Perché le cinture di sicurezza non sono obbligatorie su tutti gli scuolabus?

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Mandiamo i nostri figli sullo scuolabus indipendentemente dal fatto che l'autobus abbia le cinture di sicurezza. Dovrebbe cambiare? Stati Uniti Air Force foto di Airman 1st Class Kathleen D.Bryant

In generale, sia i genitori che i legislatori sembrano abbastanza contenti di lasciare che i bambini salgano sugli scuolabus ogni giorno senza pensare troppo al fatto che quegli stessi bambini sarebbero saldamente allacciati se guidassero in macchina. In effetti, per molti dei bambini più piccoli, le cinture di sicurezza regolari non sarebbero nemmeno sufficienti in un'auto. Dovrebbero avere la protezione aggiuntiva di un seggiolino per auto o di un rialzo.

Allora perché questa disparità quando si parla di sicurezza degli scuolabus? Chi ha deciso che gli scuolabus non hanno bisogno delle cinture di sicurezza, ed è anche vero?

La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), che tiene traccia dei dati sul traffico e sulla sicurezza, è un'organizzazione che ha storicamente sostenuto che le cinture di sicurezza non sono necessarie sugli scuolabus, perché, dice l'organizzazione, lo scuolabus è il veicolo più sicuro sul strada (più sulla sua posizione attuale in un secondo). L'NHTSA punta a dati che mostrano che in un arco di 10 anni, dal 2008 al 2017, solo 1.241 persone sono state uccise in incidenti legati al trasporto scolastico negli Stati Uniti - 264 di questi erano bambini in età scolare.

Gli scuolabus di oggi sono stati progettati per una migliore protezione dagli urti e dal ribaltamento. Proteggono i bambini attraverso la "suddivisione in compartimenti", che significa distanziare i sedili vicini tra loro, nonché utilizzare sedili con schienali alti che assorbono energia per evitare che i bambini vengano sballottati in caso di collisione.

Anche gli scuolabus sono molto visibili e hanno caratteristiche di sicurezza come luci rosse lampeggianti rosse, specchietti incrociati e bracci dei segnali di stop. I conducenti seguono percorsi attentamente pianificati e mantengono velocità basse, quindi le cinture di sicurezza non sono necessarie. Questo è il pensiero, comunque.

Sfortunatamente, però, si verificano incidenti mortali con scuolabus. Questo è stato il caso nel novembre 2016, quando un incidente a Chattanooga, nel Tennessee, ha ucciso sei studenti delle scuole elementari. Dopo un altro incidente mortale con uno scuolabus nel maggio 2018 nella contea di Morris, nel New Jersey, uccidendo due persone, tra cui un bambino, e ferendone altre 43, il National Transportation Safety Board (NTSB) ha aperto un'indagine completa sulla sicurezza degli scuolabus.

Il rapporto dell'NTSB concludeva che "per fornire la migliore protezione a tutti gli occupanti di grandi scuolabus ... il passo rimanente è che ogni stato richieda l'installazione di cinture addominali / spalle in tutti i nuovi grandi scuolabus". Quello è arrivato dopo L'amministratore della NHTSA Mark Rosekind nel 2015 ha ribaltato pubblicamente la sua posizione di vecchia data e ha iniziato a sostenere le cinture a tre punti su ogni scuolabus.

Ma oggi le cinture di sicurezza sono obbligatorie a livello federale solo sui piccoli scuolabus, o su quelli che pesano 10.000 libbre (4.535 chilogrammi) o meno. Gli Stati sono autorizzati a decidere se conferire loro mandato per legge sul resto degli scuolabus. Attualmente solo otto stati - Arkansas, California, Florida, Louisiana, Nevada, New Jersey, New York e Texas - hanno leggi che richiedono le cinture di sicurezza sui grandi scuolabus, anche se molti altri stanno prendendo in considerazione una legislazione simile.

Il numero di vite che potrebbero essere salvate ogni anno non sarebbe enorme e alcuni oppositori affermano che l'aggiunta di cinture semplicemente non vale il costo, che si stima sia compreso tra $ 7.000 e $ 11.000 per autobus.

Poiché la maggior parte degli scuolabus è in viaggio da almeno 10 e spesso fino a 20 anni, è improbabile che i distretti scolastici scelgano di adattare gli autobus più vecchi a quel costo, il che significa che potrebbero volerci decenni prima che la nuova legislazione che richiede le cinture di sicurezza abbia effetto una flotta mentre i nuovi autobus sostituiscono lentamente quelli più vecchi.

Per ora, non è chiaro se gli standard federali cambieranno, ma gli stati sono ancora liberi di impostare restrizioni più severe come ritengono opportuno. I genitori possono trarre un certo conforto dal sapere che gli scuolabus sono i veicoli più regolamentati sulla strada e, di conseguenza, gli studenti che li guidano a scuola sono statisticamente circa 70 volte più sicuri di quanto viaggerebbero a scuola in auto.

Ora è interessante Apportare modifiche alle norme sulla sicurezza degli scuolabus può avere altre conseguenze. Ad esempio, l'aggiunta delle cinture di sicurezza riduce la capacità complessiva degli autobus, il che può costringere i distretti scolastici ad aumentare ulteriormente i costi di trasporto per accogliere tutti gli studenti. Se questa non è un'opzione, il risultato potrebbe significare che più bambini devono andare a scuola a piedi, il che è, statisticamente, più pericoloso che prendere l'autobus.



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