Quali sono i vantaggi economici dell'utilizzo di biocarburanti?

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BlueFire Renewables, una società di energia verde con sede in California, ha avviato un impianto di etanolo nel Mississippi, dove prevede di distillare 19 milioni di galloni di etanolo ogni anno dal legno. Hemera / Thinkstock

Con una popolazione di quasi 4.000 abitanti, Fulton, Miss., È proprio come qualsiasi altra piccola città negli Stati Uniti. È caratteristico, rurale e si vanta della sua storia. Situato nella contea di Itawamba, Fulton ospita ogni anno il sempre popolare Sweet Tea Festival e un mercato degli agricoltori ogni venerdì pomeriggio in estate. Come altre comunità, Fulton ha sofferto durante la Grande Recessione. Alla fine del 2010, il tasso di disoccupazione della contea era superiore al 10% [fonte: US Bureau of Labor Statistics].

Ma le cose stanno migliorando per Fulton, grazie all'industria dei biocarburanti. Nel 2010, BlueFire Renewables, una società di energia verde con sede in California, ha avviato un impianto di etanolo in città. L'azienda prevede di distillare 19 milioni di galloni di etanolo ogni anno dal legno. I funzionari prevedono che 700 persone lavoreranno alla costruzione dell'impianto e altre 70 avranno lavori ben pagati presso la struttura. Per soddisfare l'appetito della pianta per il legno, si prevede che l'industria forestale locale creerà altri 300 posti di lavoro [fonti: Biofuels Journal e Childers]. Inoltre, un'altra azienda sta costruendo un impianto di biocarburanti nella vicina contea di Pontotoc che produrrà 10 milioni di galloni di etanolo ogni anno. Quell'impianto creerà 130 posti di lavoro aggiuntivi [fonte: Childers].

L'industria dei biocarburanti, con il suo fascino di energia pulita e sostenibile coltivata in casa, è diventata una sorta di linfa vitale economica per Fulton e dozzine di altre comunità, fornendo posti di lavoro ben retribuiti agli individui e sviluppo economico ai comuni. Nel 2007, l'industria dell'etanolo da sola ha creato 240.000 posti di lavoro e ha aggiunto $ 47,6 miliardi al prodotto interno lordo della nazione [fonte: Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti].

Mentre gli analisti non sono d'accordo sul numero di posti di lavoro che l'industria dei biocarburanti creerà, diversi studi affermano che l'economia statunitense potrebbe aggiungere più di 1 milione di posti di lavoro nei prossimi due decenni [fonte: Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti]. Continua alla pagina successiva per leggere i vantaggi economici dei biocarburanti.

Nel 2007, il Congresso ha approvato l'Energy Independence and Security Act, che impone agli Stati Uniti di aumentare l'uso di biocarburanti nei veicoli a motore a 36 miliardi di galloni entro il 2022 [fonte: US Environmental Protection Agency]. Da parte sua, il presidente Barack Obama voleva che il paese producesse 60 miliardi di galloni entro il 2030 [fonte: Ronge e Johnson]. Lui e altri sperano che diversificando l'approvvigionamento energetico della nazione, gli Stati Uniti non solo ridurranno la loro impronta di carbonio e la loro dipendenza dal petrolio greggio straniero, ma resusciteranno anche la loro debole economia.

Tuttavia, incassare carburante verde richiederà tempo. In questo momento, produrre un gallone di etanolo è più costoso che produrre un gallone di benzina. Ma non tutto è perduto. Con l'aumento dei prezzi del petrolio nei prossimi anni, il costo della produzione di biocarburanti da colture sostenibili diminuirà. Che impatto avrà sulla nazione?

Per prima cosa, la sostituzione del petrolio importato con biocarburanti nazionali farà diminuire i prezzi del carburante. Quando ciò accadrà, ogni famiglia spenderà meno in energia. I ricercatori della Iowa State University affermano che l'attuale produzione di etanolo consente a ciascuna famiglia di risparmiare circa $ 350 all'anno nei costi del carburante [fonte: Biofuels Digest]. Se le persone spendono meno per il carburante, avranno più denaro da spendere per altri beni e servizi. Quando i consumatori spendono, le aziende assumono e i salari aumentano [fonte: Gehlhar, Winston e Somwaru].

Altrettanto importante, poiché gli americani usano meno benzina e più biocarburanti, gli esperti dicono che le importazioni di petrolio scenderanno dal 16 al 17% entro il 2022. In quanto tale, il dollaro diventerà più forte, riducendo il costo di altri beni importati. Quando ciò accadrà, gli Stati Uniti potranno imporre prezzi più elevati per le esportazioni [fonte: Gehlhar, Winston e Somwaru]. Inoltre, man mano che gli scienziati trovano modi migliori per trasformare i raccolti autoctoni in carburante, il costo di produzione diminuisce, aprendo la porta a ulteriori investimenti. Quando le aziende investono, l'economia si espande [fonte: States News Service].

Gli economisti pensano che 200.000 posti di lavoro negli Stati Uniti possano essere creati per ogni 10 miliardi di galloni di etanolo da mais prodotto. iStockphoto / Thinkstock

Mentre il paese inizia a marciare più costantemente verso una maggiore produzione di biocarburanti, aspettati un aumento dei posti di lavoro verdi e un aumento del tenore di vita. Alcuni economisti affermano che per ogni 10 miliardi di galloni di etanolo da mais prodotto, più di 46 miliardi di dollari vengono aggiunti all'economia statunitense, generando fino a 200.000 nuovi posti di lavoro [fonte: Energy Future Coalition].

Secondo i ricercatori, l'attuale produzione di etanolo riduce il prezzo della benzina da 29 a 40 centesimi al gallone, risparmiando 200.000 posti di lavoro [fonte: Biofuels Digest]. Forse nessuna occupazione trarrà più beneficio dai biocarburanti che dall'agricoltura. La coltivazione di panico verga da distillare nel solo etanolo aumenterà il reddito agricolo negli Stati Uniti di 6 miliardi di dollari [fonte: Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti].

Con l'aumento dell'uso dei biocarburanti, ci sarà bisogno di più impianti di distillazione, il che aggiungerebbe migliaia di posti di lavoro nell'edilizia all'economia. All'inizio del 2011, c'erano 137 impianti di biodiesel attualmente in funzione negli Stati Uniti, con altri 13 in costruzione [fonte: Biodiesel Magazine]. E alla fine del 2010, c'erano 224 impianti di etanolo online e cinque attualmente in costruzione [fonte: Ethanol Producer Magazine].

Se l'America e il mondo sono seriamente intenzionati a passare dai combustibili fossili ai biocarburanti, gli analisti dicono che le aziende dovranno costruire quasi 1.000 nuovi impianti di produzione per ogni 50 miliardi di galloni di etanolo. Poiché il trasporto della biomassa - il materiale organico utilizzato nei biocarburanti - è costoso, la maggior parte di queste strutture dovrà essere costruita nelle aree rurali vicino a dove vengono coltivate le colture combustibili, suscitando speranza economica, non solo per il personale di costruzione locale, ma anche per famiglie contadine e altri lavoratori locali [fonte: Energy Future Coalition].

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Altri ottimi link

  • Coalizione americana per l'etanolo
  • Laboratorio nazionale per le energie rinnovabili
  • Consiglio nazionale del biodiesel
  • Energy Future Coalition

fonti

  • Biofuel Digest. "Il Bureau of Labor Statistics afferma che 150.000 posti di lavoro vengono persi con un aumento del prezzo del petrolio del 10 per cento; l'etanolo può far risparmiare fino a 200.000 posti di lavoro". (Dicembre 2010) .http: //www.biofuelsdigest.com/blog2/2008/11/19/bureau-of-labor-statistics-says-150k-jobs-are-lost-with-10-percent-oil -prezzo-aumento-etanolo-può-risparmiare-fino-200k-posti di lavoro /
  • Rivista di biodiesel. "Elenco piante". 6 dicembre 2010. (dicembre 2010) .http: //www.biodieselmagazine.com/plant-list.jsp? Country = USA & view =
  • Giornale dei biocarburanti. "BlueFire Renewable crea 52 posti di lavoro mentre la preparazione del sito continua su Fulton, MS Project." 2 dicembre 2010. (dicembre 2010) .http: //www.biofuelsjournal.com/articles/BlueFire_Renewable_Creates_52_Jobs_as_Site_Preparation_Continues_on_Fulton__MS_Project-102042.html
  • Childers, Travis. "Recovery Act crea posti di lavoro nella regione". Itawamba360.com. Dicembre 2009. (dicembre 2010) .http: //www.itawamba360.com/view/full_story/5116866/article-OPINION--Recovery-Act-creates-jobs-in-the-region?
  • Energy Future Coalition; Fondazione delle Nazioni Unite. "I vantaggi dei biocarburanti: l'economia degli Stati Uniti". (Dicembre 2010) .http: //www.energyfuturecoalition.org/biofuels/benefits_us_economy.htm
  • Rivista del produttore di etanolo. "Elenco piante". 22 novembre 2010. (dicembre 2010) .http: //www.ethanolproducer.com/plant-list.jsp? Country = USA & view =
  • Gehlhar, Mark; Winston, Ashley; Somwaru, Agapi. "Effetti sull'aumento dei biocarburanti sull'economia degli Stati Uniti nel 2022." Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti. Ottobre 2010. (dicembre 2010) .http: //www.ers.usda.gov/Publications/ERR102/ERR102.pdf
  • Ronge, C. Ford e Robbin S. Johnson. "Lo stato disastroso della politica sui biocarburanti". Problemi in scienza e tecnologia. Nov., 2010. (dicembre, 2010).
  • Servizio di notizie degli Stati. "Il segretario all'agricoltura Vilsack annuncia iniziative di energia rinnovabile per stimolare la rivitalizzazione rurale in tutto il paese Il programma di assistenza alle colture da biomassa contribuirà a creare un'industria nazionale dei biocarburanti; Il nuovo accordo con la FAA promuoverà la produzione e la domanda di biocarburanti; il rapporto dell'USDA mostra i benefici della produzione di biocarburanti domestici nell'economia". 21 ottobre 2010. (dicembre 2010).
  • Bureau of Labour degli Stati Uniti. "Dati sulla forza lavoro per contea, non destagionalizzati, agosto 2009-settembre 2010." (Dicembre 2010) .http: //www.bls.gov/lau/laucntycur14.txt
  • Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti. I biocarburanti creano posti di lavoro ecologici: i carburanti per i trasporti in crescita e l'economia della nazione. (Dicembre 2010) .http: //www1.eere.energy.gov/biomass/pdfs/green_jobs_factsheet2.pdf
  • Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti. "Standard sui combustibili rinnovabili". 13 ottobre 2010. (novembre 2010) .http: //www.epa.gov/otaq/fuels/renewablefuels/index.htm



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