Il gasolio è migliore per l'ambiente?

  • Thomas Dalton
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Il carburante diesel è il principale carburante utilizzato per il trasporto di merci negli Stati Uniti. Il carburante diesel è più pesante e più oleoso della benzina e quando è stato utilizzato per la prima volta nelle auto durante la crisi petrolifera degli anni '70, le persone hanno trovato le loro auto coperte di fuliggine. Infatti, i motori diesel possono emettere una discreta quantità di composti azotati e particolato mentre bruciano carburante diesel. Questi fatti si sono combinati per dare al carburante diesel un cattivo nome ambientale, anche se in realtà emette quantità inferiori di monossido di carbonio, idrocarburi e anidride carbonica rispetto alla benzina.

La domanda di carburante diesel continua a crescere, in particolare in Cina, poiché la domanda di costruzioni continua a crescere. L'UE sta anche cercando modi per rendere il carburante diesel più rispettoso dell'ambiente riducendo il numero totale di emissioni di particolato per chilometro [fonte: EUROPA]. Negli ultimi tre o quattro decenni, i ricercatori hanno reso il carburante diesel più rispettoso dell'ambiente migliorando le prestazioni del motore e rendendo il carburante più pulito.

Nuovi dispositivi di iniezione diretta controllati da computer monitorano la combustione del carburante, che porta a una migliore efficienza energetica e minori emissioni. Altri nuovi dispositivi, come i filtri antiparticolato CRT e i convertitori catalitici, stanno riducendo le emissioni di fuliggine, monossido di carbonio e idrocarburi fino al 90% [fonte: Diesel Technology Forum]. Forme di carburante diesel più ecologicamente pulite, come il diesel a bassissimo tenore di zolfo (ULSD), è un altro modo in cui i ricercatori stanno sviluppando modi per ridurre le emissioni di carburante diesel.

Naturalmente, due dei vantaggi ambientali del carburante diesel sono sempre stati che i motori diesel ottengono un chilometraggio migliore rispetto ai tradizionali motori a benzina e il carburante diesel richiede meno raffinazione. I costi energetici necessari per la raffinazione del petrolio greggio in benzina e le limitazioni imposte alla produzione di benzina da raffinerie limitate negli Stati Uniti contribuiscono entrambi all'aumento del fabbisogno di benzina. Nella misura in cui il gasolio può compensare la necessità di più benzina, viene ridotto anche il costo ambientale del gas di raffinazione.




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