Come funzionano le auto di Plymouth

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Auto come questa decappottabile Plymouth del 1930 aiutarono l'azienda a prosperare attraverso la depressione.

Quando Walter P.Chrysler decise di lanciare un'auto a basso prezzo nel 1928, il suo responsabile delle vendite, Joseph W. Frazer, suggerì il nome Plymouth, dopo il leggendario rock del Massachusetts dove sbarcarono i pellegrini.

WPC non era sicuro che le persone avrebbero stabilito quel collegamento, quindi Frazer ha menzionato un altro prodotto ben noto all'ex contadino. Quello era tutto ciò di cui Chrysler aveva bisogno. "Ogni dannato contadino in America ha sentito parlare di Plymouth Binder Twine", ha risposto - quindi Plymouth era.

Plymouth è stata un successo sin dal primo giorno. Sebbene sia stato venduto per la prima volta solo attraverso i concessionari Chrysler, la domanda era così forte che le franchigie furono estese agli agenti Dodge e DeSoto nel 1930.

La strategia è eccellente e ha notevolmente aumentato il numero di concessionari di Plymouth, isolandoli dalle inversioni di vendita dell'era della Depressione subite dalle più costose Chrysler..

Eppure, nonostante quei "tempi duri" - o forse proprio a causa loro - Plymouth prosperò negli anni '30 con una formidabile combinazione di prezzo basso, stile attraente e ingegneria spesso più avanzata di quella di Ford o Chevrolet. Sebbene Plymouth non abbia mai superato quelle rivali, è stata saldamente affermata come il venditore numero tre d'America già nel 1932, un posto che avrebbe tenuto bene negli anni '50.

Molte caratteristiche chiave hanno rappresentato in questa ascesa meteorica: costruzione interamente in acciaio (secondo la pratica Chrysler) in un'epoca di corpi con telaio in legno; freni idraulici a quattro ruote alcuni anni prima che Ford e Chevy li avessero; Supporti motore in gomma "Floating Power" che davano ai modelli del 1931 "la scorrevolezza di un otto e l'economia di un quattro"; sospensione davanti a molla elicoidale indipendente per il 1934, battendo ancora Ford (e Chevrolet corrispondente); isolatori del corpo in gomma (1936); vetro di sicurezza standard, comandi incassati, ventilatore nascosto del riscaldatore e bocchette di sbrinamento (1937).

Riflettendo questi e altri vantaggi, Plymouth è stata una delle poche marche a registrare una produzione più alta nel 1930-31 rispetto al periodo pre-Depressione. Ha anche guadagnato nel 1933, uno degli anni industriali più difficili mai registrati. La produzione ha raggiunto il picco di quasi 552.000 nel 1937, è scesa a circa 279.000 nell'anno di recessione 1938, quindi ha recuperato oltre il mezzo milione nel 1941.

Una "New Finer Plymouth" fu annunciata nell'aprile 1930, ma era molto simile ai Modelli Q e U del 1928-29, con lo stesso passo di 109 pollici e una formazione competitiva nella gamma $ 600- $ 700. La grande differenza era un motore a quattro cilindri ingrandito per la terza volta in altrettanti anni, raggiungendo i 196 cid (contro 170 del '28 e 175,4 del 1929). La potenza era pari a 48, su tre. Come il modello U, il 30U è stato trasportato nell'anno solare successivo, ma ha visto una produzione totale inferiore di 76.950 rispetto a 108.350. Un fattore probabile era il nuovo Modello A enormemente popolare di Ford.

Plymouth rispose nel maggio 1931 con un'auto veramente nuova, frutto di un programma di sviluppo da 2,5 milioni di dollari. Designato PA, manteneva lo stesso passo ma vantava "Floating Power", come accennato, più altri otto cavalli per andare con esso.

C'era anche una scaletta più ampia con un nuovo e affascinante phaeton sportivo e un roadster con sedile rumoroso. Ma memore della Depressione, Plymouth anche ha messo in campo due berline "parsimoniose" a buon mercato a $ 495 e $ 575. Nonostante la generale depressione economica, la produzione dell'anno modello è salita a quasi 107.000.

Inchinandosi nel febbraio 1932 fu l'ultima Plymouth domestica a quattro cilindri per i successivi 46 anni. Lo stile non è stato notevolmente modificato, ma il nuovo PB è stato più espansivo su un passo standard più lungo di tre pollici. È stata aggiunta una berlina convertibile, Chrysler evidentemente si sente abbastanza sicura da dilettarsi con stili di carrozzeria meno popolari anche nella sua linea di leader di prezzo.

Anche nuova era una berlina a sette posti su un telaio da 121 pollici. Quel modello ha trovato solo 2200 acquirenti ed è stato debitamente abbandonato, ma non per molto. La potenza ha continuato a salire, raggiungendo i 65, ma i prezzi sono rimasti invariati. Le vendite sono diminuite drasticamente in questo primo anno della pietra miliare di Ford V-8, ma erano ancora rispettabili a poco meno di 84.000.

Plymouth offrì un valore migliore passando a un sei per il 1933. Il progetto costò 9 milioni di dollari, ma valse ogni centesimo in vendite extra, che superarono i 298.000 per l'anno modello. Non c'è da stupirsi, per il nuovo Six venduto per un minimo di $ 445, oltre $ 300 in meno rispetto al Four originale del 1928.

I sei avevano naturalmente più cavalli, ma da meno pollici cubi. Arrivando con 189,8 cid e 70 bhp, fu portata a 201,3 cid e 77 bhp per il 1934. Salvo una spinta provvisoria a 82 bhp per il 1935, questa robusta testa a L con quattro cuscinetti di banco rimarrebbe quella dimensione fino al '41, quando erogato 87 CV.

Come altre marche, Plymouth continuò a "spaccare" anni modello offrendo due serie del 1933. Il primo, intitolato PC, fu costruito dall'ottobre 1932 al marzo 1933 in cinque modelli su un passo di 107 pollici. Poi è arrivata una linea PD di due serie di Six standard e DeLuxe su rispettivi passi di 108 e 112 pollici. Una coupé decappottabile era un'esclusiva di DeLuxe.

Seguendo un'altra tendenza del settore, Plymouth iniziò un cauto passaggio da quattro quadrati a uno stile aerodinamico, adottando parafanghi completamente bordati e un cofano più rotondo / insieme del radiatore. Una mascotte con cappuccio da donna alata è arrivata come nuovo accessorio.

Per ulteriori informazioni sulle auto americane defunte, vedere:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Studebaker
  • Tucker



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