Piccolo diamante unico nel suo genere è intrappolato ... dentro un altro diamante

  • Thomas Dalton
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È stato un vero gioiello. Un diamante che è stato recentemente estratto da una miniera in Yakutia, in Russia, aveva una sorpresa in agguato al suo interno: un minuscolo, secondo diamante. 

Il diamante esterno misurava circa 0,2 pollici (4,8 millimetri) di lunghezza, mentre il piccolo clandestino misurava circa 0,08 pollici (2 mm) di lunghezza e pesava circa 0,0001 once (0,004 grammi). La gemma nascosta si agitava all'interno di una sacca d'aria nel cuore della pietra più grande, e gli esperti russi che hanno esaminato la particolare gemma doppia l'hanno dichiarata l'unico esempio conosciuto di un diamante con un altro diamante al suo interno, secondo una dichiarazione.

Questo insolito diamante in un diamante ha messo a confronto un giocattolo tradizionale russo chiamato bambola matrioska, in cui bambole di legno successivamente più piccole sono annidate all'interno di bambole più grandi, hanno detto in una e-mail i rappresentanti della compagnia mineraria russa di diamanti Alrosa.

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I lavoratori hanno rilevato la gemma stravagante mentre selezionavano i diamanti nella Yakutsk Diamond Trade Enterprise di Alrosa in Yakutia, hanno detto i rappresentanti di Alrosa. 

"All'inizio, il cristallo non sembrava essere diverso dagli altri cristalli, ma esaminandolo in dettaglio, il selezionatore ha notato un movimento all'interno", hanno detto. (I diamanti sono composti da atomi di carbonio disposti in una certa struttura cristallina.)

Il selezionatore ha fotografato il cristallo e lo ha consegnato alla divisione geologica di ricerca e sviluppo di Alrosa, "che ha un laboratorio e una base analitica che consente la ricerca di diamanti attraverso metodi fisici non distruttivi", secondo l'email.

L'analisi indiretta del contenuto di azoto nella gemma ha detto agli scienziati che il diamante aveva circa 800 milioni di anni. Queste pietre preziose hanno origine come umile grafite - una forma di carbonio - prima che l'intensa pressione in profondità nel mantello terrestre le trasformi in cristalli di diamante. 

Ma il fatto che un diamante si formi naturalmente all'interno di un altro diamante non è solo raro - è inaudito, ha detto il geologo George Harlow, curatore del Dipartimento di Scienze della Terra e del Pianeta presso il Museo Americano di Storia Naturale di New York City..

"Non sono a conoscenza di niente di simile nel mondo dei minerali naturali", ha detto in una e-mail. (Harlow non è stato coinvolto nell'analisi del doppio diamante).

Cristalli e graniglia

Quindi, come ha fatto questo diamante russo a trattenere una sacca d'aria al suo interno con un'altra gemma all'interno?

Il diamante interno probabilmente è cresciuto prima, e poi il guscio di diamante ha preso forma attorno ad esso, secondo i rappresentanti di Alrosa. Una possibile spiegazione è che il nucleo del diamante è cresciuto così rapidamente che uno strato di graniglia di diamante poroso - sostanza di diamante policristallino, piuttosto che cristalli completamente formati - ha rivestito il nucleo del diamante. Un altro strato di cristalli di diamante iniziò quindi a formarsi sopra la graniglia policristallina. Ma, quando il piccolo diamante è stato schiacciato e riscaldato nel mantello torbido della Terra, lo strato granuloso si è dissolto e ha lasciato una pepita di diamante all'interno di un guscio di diamante.

I raggi X hanno rivelato pareti di diamante che circondano una sacca d'aria, con un diamante più piccolo che riposa all'interno. (Credito immagine: Alrosa)

C'era abbastanza spazio lasciato intorno al diamante più piccolo che poteva muoversi liberamente all'interno di quello più grande, "come una bambola matrioska che nidifica", hanno detto i rappresentanti di Alrosa nell'e-mail.

I diamanti affascinano l'umanità con la loro bellezza, ma si pensa che alcuni esempi notevoli, sebbene belli, siano maledetti. Tra i più famosi di questi presunti gioielli maledetti c'è l'Hope Diamond, che ha avuto una lunga storia di proprietari afflitti da fortune perdute, tragedie personali, follia e morti violente..

Queste gemme spettacolari custodiscono anche intriganti segreti sul nostro pianeta. Un diamante scoperto di recente in Sud Africa conteneva un minerale precedentemente sconosciuto alla scienza. Alcuni diamanti contengono tracce di sale di antichi oceani. E minuscoli difetti minerali nei diamanti possono rivelare istantanee dei continenti terrestri mentre prendevano forma 2,5 miliardi di anni fa, come riportato in precedenza.   

Forse c'è un'altra storia che verrà raccontata da questa gemma ritrovata dentro una gemma.

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