Come funzionano gli pneumatici Runflat

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Gli pneumatici Michelin Pilot Sport Cup Zero Pressure sono inclusi nel pacchetto prestazioni Z07 opzionale sulla Corvette Z06 2013 e un pacchetto prestazioni PDE sulla Corvette ZR1 2013. Gli pneumatici sono essenzialmente versioni legali su strada di uno pneumatico da corsa. Vuoi saperne di più? Dai un'occhiata a queste immagini sulla sicurezza dell'auto. © General Motors

Succede molto più di quanto pensiamo: la tecnologia delle auto da corsa ispira uno sviluppo utile per un'auto di tutti i giorni. Sfortunatamente (anche se non sorprendentemente) queste innovazioni tendono ad essere costose (almeno all'inizio) e limitate nella disponibilità. Ma come la tecnologia si dimostra, tali componenti sono più facili da trovare sulle auto di tutti i giorni.

I pneumatici run flat ne sono un esempio; sebbene il problema della disponibilità limitata stia migliorando leggermente. Consumer Reports afferma che man mano che la tecnologia dietro i run-flat migliora, stanno diventando più comuni e più facili da trovare - e anche i prezzi stanno diminuendo. Che ci crediate o no, i run flat stanno diventando quasi comuni poiché ora sono equipaggiamento standard su molte auto di fascia media e di lusso. Ma chiunque acquisti un'auto nuova dovrebbe essere consapevole dei vantaggi e degli svantaggi dei run-flat prima dell'acquisto.

I run-flat sono progettati per resistere per circa 50 miglia (80,5 chilometri) dopo aver subito una ferita da puntura. Questo periodo di grazia, per così dire, consente ai conducenti di far fronte a uno scoppio senza ricorrere a tattiche in preda al panico e potenzialmente pericolose, come tagliare diverse corsie di traffico per raggiungere il lato della strada, scambiando con il ricambio su una stretta spalla con il traffico sfrenato o perdere il controllo dell'auto completamente in una situazione di scoppio. Un ultimo scenario sul ciglio della strada da cui i run-flat possono salvarti: abbiamo visto tutti un'auto seduta pateticamente sul suo rotore del freno sul lato della strada dopo che il suo proprietario ha perso il controllo del fragile martinetto. Con i run-flat, non sarai "quel ragazzo".

I run-flat NASCAR sono progettati con più camere d'aria e camicie: se il pneumatico è forato e una camera d'aria si guasta, un'altra camera d'aria occupa lo spazio per mantenere il contatto con la strada e prevenire la catastrofica perdita di controllo che altrimenti deriverebbe da uno scoppio ad alta velocità. Goodyear produce pneumatici come questo dal 1966 [fonte: Goddard]. La versione pubblica dei pneumatici run flat non è così complicata, ma non è necessario che lo sia. Sebbene i piloti professionisti debbano solo tornare ai box, le condizioni in pista rendono la posta in gioco piuttosto alta. Un'auto e un guidatore normali possono cavarsela con un design più semplice.

Probabilmente i pneumatici prendono più colpi di qualsiasi altra parte dell'auto. Come spiegano gli esperti di pneumatici di Tyre Rack, è l'aria all'interno del pneumatico che sopporta il peso della nostra auto, non il pneumatico stesso. Questa distinzione è importante per capire come funzionano realmente i pneumatici: impongono forma e struttura all'aria contenuta all'interno. Se quell'aria riesce a sfuggire, l'intero scopo è sconfitto.

Contrariamente alla credenza popolare, la maggior parte degli scoppi non sono il risultato diretto di una foratura su uno pneumatico precedentemente intatto [fonte: Tyre Rack]. È più probabile che questi eventi drammatici e pericolosi si verifichino quando un pneumatico con una perdita lenta in precedenza inosservata (e la conseguente bassa pressione del pneumatico) subisce una sorta di danno da foratura o semplicemente non può sopportare più carico. La capacità di uno pneumatico è determinata dalla quantità di aria che è progettato per contenere in una camera attorno alla ruota, dalla forza della camera d'aria e dal resto della struttura del pneumatico e dalla pressione dell'aria che è effettivamente nel pneumatico. Se la pressione dell'aria non è corretta, costringe gli altri due fattori a scendere a compromessi, il che indebolisce l'intero pneumatico e lo rende più suscettibile ai danni. Pensa a un'enorme palla da yoga che ha perso un po 'd'aria: non rimbalza o rotola senza intoppi e non può sostenere il tuo peso così come una che è adeguatamente riempita.

Lo sviluppo di pneumatici run-flat è essenzialmente un modo per intervenire tra un evento relativamente normale - uno scoppio - e le sue potenziali conseguenze - un piccolo inconveniente nel migliore dei casi, un incidente mortale nel peggiore dei casi. I run-flat forniscono un servizio prezioso. Riducono gli effetti immediati e pericolosi di uno scoppio, acquistando essenzialmente al conducente un periodo di grazia.

I run-flat funzionano perché la struttura del pneumatico è stata rivalutata e ridisegnata in modo che il pneumatico possa sopportare il carico dell'auto anche dopo la perdita di pressione dell'aria. Un fianco molto rigido consente al pneumatico di mantenere la sua forma e continuare a proteggere il cerchio dal contatto con la strada. I run-flat hanno anche talloni appositamente progettati per mantenere una corretta tenuta tra il pneumatico e la ruota, anche dopo la perdita di pressione dell'aria. Se un pneumatico normale si sgonfia, la tenuta non è sotto la stessa pressione e spesso la tenuta del tallone fallisce. Ma la struttura rigida di un run-flat significa che eventuali punti deboli sono costretti altrove. In genere, una tenuta tra due materiali diversi è un punto debole in quasi tutte le costruzioni, quindi l'intersezione di gomma e metallo è rinforzata nelle applicazioni run-flat.

Si dice spesso che un run-flat danneggiato abbia un'autonomia di circa 50 o 55 miglia (80,5 o 88,5 chilometri), il che è vero per la maggior parte dei marchi sul mercato. Tuttavia, alcuni tipi di run-flat possono arrivare fino a 100 o 200 miglia (160,9 o 321,9 chilometri) dopo aver subito danni [fonte: State Farm].

E mentre i run-flat ti permetteranno di continuare per la tua strada allegra, uno pneumatico con una bassa pressione dell'aria potrebbe non essere in grado di scivolare su buche o detriti stradali come fa un buon pneumatico solido. Ecco perché i sistemi di monitoraggio della pressione dei pneumatici sono un utile alleato per aiutare a prevenire gli scoppi. Le auto con run flat dovrebbero essere dotate di sistemi di monitoraggio della pressione dei pneumatici perché una lenta perdita in un run flat non verrà rilevata semplicemente osservando ogni curva prima di entrare e partire. Questo, ovviamente, rende la manutenzione degli pneumatici un po 'più costosa, ma i vantaggi in termini di sicurezza superano di gran lunga il costo aggiuntivo.

Un tecnico Goodwrench controlla le ruote e i pneumatici con uno strumento TPMS (Tyre Pressure Monitoring Systems). © General Motors

Nonostante gli evidenti vantaggi dei run-flat, hanno anche alcuni seri compromessi che dovrebbero essere considerati prima di acquistare una nuova auto.

Poiché la struttura dei run-flat è leggermente diversa rispetto ad altri tipi di pneumatici, potrebbero non fornire il tipo di esperienza di guida a cui sei abituato (soprattutto se prendi sul serio la velocità o la forza della tua auto). Poiché un fianco molto rigido è essenziale per la loro funzione, i run-flat tendono a fornire una guida piuttosto dura perché forniscono meno ammortizzazione dalla strada. I run-flat non sono in grado di fornire un'ampia selezione di tipi di battistrada specializzati, come quelli popolari per la guida sportiva o il fuoristrada occasionale; Consumer Reports afferma che anche i conducenti che sono d'accordo con il compromesso hanno affermato che il battistrada dei run flat a volte manca delle capacità di base [fonte: Consumer Reports]. Sono anche più pesanti dei normali pneumatici, il che riduce l'efficienza complessiva della tua auto.

Dopo che un run-flat è stato perforato, il suo potenziale di prestazioni è ulteriormente compromesso. Naturalmente, il suo scopo principale è portare la tua auto al sicuro, quindi finché non ti trovi di fronte a una situazione pericolosa, il pneumatico ha fatto il suo lavoro. Un run-flat danneggiato non sarà esattamente comodo, ma è progettato in questo modo. È importante capire che uno pneumatico run-flat non è progettato per essere guidato in quel modo per sempre, ma deve essere sostituito il prima possibile.

Quando finalmente arrivi al tuo meccanico o al tuo negozio di pneumatici per sostituire il tuo run-flat esaurito, preparati a un potenziale shock da adesivo: i run-flat in genere costano molto di più rispetto alle loro controparti tradizionali. E poiché il battistrada tende a consumarsi più velocemente, potresti dover affrontare la difficile situazione di sostituire tutti e quattro gli angoli molto prima che ti aspettassi. Un altro potenziale shock sul ciglio della strada per i proprietari di auto con pneumatici run flat: la maggior parte delle auto originariamente dotate di run flat non viene fornita con una scorta nel bagagliaio: una lattina di liquido fix-a-flat e un piccolo compressore d'aria sono comuni sostituire.

E un'ultima considerazione se stai prendendo una decisione sull'investimento in run flat: una foratura in uno pneumatico run flat generalmente non può essere riparata, mentre un pneumatico normale può spesso essere salvato con una spina poco costosa. Tuttavia, dopo che i run-flat sono diventati la norma, la maggior parte delle persone probabilmente non imparerà mai comunque a cambiare una gomma.

Nota dell'autore: come funzionano gli pneumatici Runflat

Avevo il mio laptop aperto per scrivere questo articolo e avevo anche la TV accesa, il che è insolito. Non guardo mai la TV. Nemmeno io cambio mai le gomme.

Ma "A Christmas Story" era in onda, quindi ho deciso che era tempo per la mia indulgenza annuale. E mi ero scordato della scena della "bomba atomica": il tentativo sfortunato di Ralphie di aiutare il vecchio a cambiare appartamento. È stato un piccolo inconveniente, come rimanere a corto di benzina, quindi immagino che le persone debbano essersi trovate bene. Quando Ralphie stava descrivendo l'abilità di cambio gomme di suo padre, mi sono reso conto che nessuno cambia mai più le gomme, vero? Non riesco a ricordare l'ultima volta che sono stato in una macchina che ha avuto un appartamento, o ho visto qualcuno con un'auto su un cavalletto sul lato della strada. I pneumatici devono essere diventati piatti molto più spesso allora, e non solo perché ora abbiamo run-flat. Le ruote non sono più rotonde adesso, giusto? E troverei difficile credere che le strade siano più lisce. Forse le gomme non sono universalmente migliori, però. Forse tutti usano il cellulare per chiamare l'assistenza stradale, cosa che Ralphie e suo padre non potevano fare nell'Indiana degli anni '40.

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fonti

  • Rapporti dei consumatori. "Guida all'acquisto di pneumatici". 15 ottobre 2012. (19 dicembre 2012) http://www.consumerreports.org/cro/tires/buying-guide.htm
  • Goddard, Nick. "Come la tecnologia NASCAR di Tony Stewart arriva alla tua auto." Meccanica popolare. 2 luglio 2012. (19 dicembre 2012) http://www.popularmechanics.com/cars/news/vintage-speed/how-tony-stewarts-nascar-tech-trickles-down-to-your-car- 10251068
  • State Farm. "Run Flat Tires; Pro e Contro." 27 giugno 2011 (19 dicembre 2012) http://learningcenter.statefarm.com/auto/run-flat-tires-the-pros-and-cons/
  • Rack per pneumatici. "Informazioni tecniche sugli pneumatici - Pneumatici run-flat". (19 dicembre 2012) http://www.tirerack.com/tires/tiretech/techpage.jsp?techid=56



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