Come funzionano i treni stradali

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Gli autotreni dell'outback australiano possono raggiungere lunghezze fino a 175 piedi (53,5 metri) o anche di più se vengono guidati su strade private. (Creative Commons / Flickr / Werner Bayer)

Se pensi che i canguri siano troppo comuni e che i koala siano troppo carini (o, in verità, troppo irritabili), abbiamo un fenomeno australiano per te: gli autotreni! Questi sono i veri cattivi ragazzi dell'entroterra, non un tipo senza maglietta, lottatore di coccodrilli con un giubbotto e un cappello ridicolo. Questi camion sono così cattivi che sono vietati nella maggior parte dell'Australia. I conducenti di semplici autovetture devono sapere come navigare su strade aride quando si avvicinano a un autotreno (noto anche come camion) in natura. Quando questi autotreni fuori misura si mettono in moto, è quasi letteralmente impossibile fermarli.

L'Australia non ha sempre avuto enormi demoni eruttanti di fumo che sfrecciavano lungo le sue strade desolate. La maggior parte delle città del paese si trovano lungo le coste del continente, dove le cose sono piacevoli e adorabili. Ma cose come bestiame, cereali, carburante, minerali e materiali da costruzione devono ancora essere spediti da una regione all'altra. Fare il lungo giro è probabilmente più piacevole, ma sarebbe una terribile perdita di tempo (e carburante) per il bene di uno scenario incantevole. Non c'è altra scelta che quella di barcollare attraverso la parte centrale vuota del paese.

All'inizio, questo è stato ottenuto con i cammelli, che si sono addestrati in tutto il continente fino agli anni '30, quando le persone hanno iniziato a utilizzare roulotte a motore. Poi un uomo di nome Kurt Johannson di Alice Springs, situato proprio nel centro dell'Australia, ha messo insieme il primo moderno autotreno. Ha usato un trattore per il recupero dei carri armati che l'esercito americano aveva lasciato durante la seconda guerra mondiale. Ha quindi costruito alcuni rimorchi per il trasporto del bestiame, ha chiamato l'intero impianto "Bertha" e ha scatenato il primo autotreno sull'ignaro Outback.

Contenuti
  1. Più che semplici camion
  2. L'uomo al volante
  3. Come giocare a Nizza con un treno stradale
I conducenti hanno una media di circa 21 ore al volante, anche se l'Australian Road Train Association (ARTA) disapprova fortemente questo. Infatti, ARTA consiglia solo 14 ore al giorno, al massimo. (Creative Commons / Flickr / Mart Moppel)

Gli americani in particolare sono probabilmente scettici. Siamo stati tutti sull'autostrada con le nostre macchinine e siamo stati chiusi tra i rimorchi dei trattori che si incrociavano in salita. Abbiamo sentito quella raffica di vorticosa turbolenza provenire da un camion mentre tentavamo di passare. Abbiamo impostato tutti i nostri tergicristalli sull'impostazione "follemente veloce" per cercare di pulire i nostri parabrezza quando il camion davanti a noi sta lanciando spray come i suoi coriandoli e abbiamo appena vinto la World Series.

Non è niente in confronto agli autotreni.

Negli Stati Uniti, la combinazione media di camion e rimorchi è lunga da 21,3 a 24,4 metri (da 70 a 80 piedi) e pesa circa 40 tonnellate (36,3 tonnellate metriche), senza alcun permesso di sovrappeso o carico pesante e quant'altro. In Australia, puoi attaccare due di questi rimorchi a un camion, noto come B-double. Aggiungi un terzo trailer e si chiama - hai indovinato - un B-triplo. Ma quello non è ancora un autotreno. Quelli sono classificati come "veicoli lunghi".

Un mostro di autotreno australiano ha due o tre rimorchi collegati da carrelli del convertitore, che aggiungono un paio di assi extra al rig. Questa combinazione può essere lunga fino a 164 piedi (50 metri), più del doppio di quanto vediamo sulle strade americane. Puoi persino collegare un paio di rimorchi extra a una configurazione B-double con un carrello del convertitore. Questo mostro può essere lungo fino a 175 piedi (53,5 metri), il massimo consentito sulle normali strade pubbliche. Ma non c'è nulla che limiti la lunghezza di un treno di camion su strade private, come quelle di proprietà delle compagnie minerarie australiane.

Quando questi ragazzi sono caricati fino in fondo, possono pesare fino a 220 tonnellate (200 tonnellate metriche). È più di cinque volte il peso del semirimorchio che ti soffia per tutta la strada da qualche parte nel mezzo dell'Iowa.

Se un ragazzo trascorrerà una considerevole quantità di tempo pilotando fino a 200 tonnellate (181,4 tonnellate metriche) lungo strade solitarie in aree desolate dell'Outback, avrà bisogno di alcune cose nel suo camion. Produttori come Freightliner e Kenworth, tra gli altri, realizzano i tipi di camion in grado di trasportare questi carichi demonicamente pesanti e li realizzano in un milione di configurazioni diverse. Insieme alla potenza e alla sicurezza, il comfort del conducente è fondamentale per questi lunghi viaggi. Le cabine per dormire e gli armadietti sono indispensabili per la maggior parte degli autotreni, e una cabina tranquilla che spenga il rombo incessante del motore e la folata del vento salverà la sanità mentale di un uomo. Anche l'aria condizionata è una necessità, poiché le temperature nell'Australia occidentale possono raggiungere abitualmente i 120 gradi Fahrenheit (49 gradi Celsius). Quindi è divertente.

Temperature così elevate significano che il motore deve essere ventilato e raffreddato entro un pollice della sua vita meccanica. Non solo i motori più freddi non esplodono nel bel mezzo del nulla, ma i motori più freddi ottengono anche un migliore risparmio di carburante. Ciò è particolarmente importante su un percorso in cui non c'è un 7-Eleven ogni miglio e mezzo (2,4 chilometri). Anche se ci fosse, non è come tirare il tuo rig da 51,8 metri per un rapido riempimento, raffreddamento e uno Slurpee per il conducente funzionerà benissimo. A proposito di esplosioni nel bel mezzo del nulla, i conducenti potrebbero trovarsi a 10-12 ore da un meccanico che sa come riparare il suo gigantesco e costoso camion. L'affidabilità diventa cruciale nell'entroterra, dove l'assistenza stradale a volte arriva su un aereo a elica.

Come se i guai al motore non fossero abbastanza una preoccupazione, ci sono altri due grandi pericoli per i conducenti di treni di camion: la loro stessa stanchezza e gli idioti nelle autovetture. I conducenti hanno una media di 21 ore al volante, se puoi anche immaginare, anche se l'Australian Road Train Association (ARTA) aggrotta le sopracciglia così pesantemente su questo che i conducenti possono probabilmente sentire l'ira dell'associazione, come l'Occhio di Sauron sull'Outback, come guidano. ARTA consiglia di guidare fino a 14 ore al giorno e di allungare i turni su un ciclo di 14 giorni invece del più consueto ciclo di 7 giorni.

Un Road Train da record

Nel febbraio 2006, un autotreno ha agganciato 112 rimorchi, ciascuno di oltre 10 metri di lunghezza, per un totale di 4.836,9 piedi (1.474,3 metri). Finché più di 40 balene blu hanno posato il naso alla coda. Questo drago barcollante e meccanico è stato guidato solo per 100 metri per renderlo ufficiale.

Se ti stai avvicinando a un autotreno, non solo devi rimanere nella tua corsia, ma devi rimanere il più a sinistra possibile nella tua corsia. È probabile che il treno di camion stia utilizzando l'intera corsia, e anche alcune delle tue. (Creative Commons / Flickr / Teddy Fotiou)

Abbiamo detto che uno dei pericoli per gli autotreni sono gli automobilisti idioti. Pensaci: questi sono autisti stanchi (o, um, cablati) che pilotano più di 400.000 libbre (181.437 chilogrammi) di mucche fuori di testa a una media di 90 miglia orarie (90,1 chilometri orari) attraverso campagne così desolate il problema meccanico deve essere risolto da un tizio che ha volato per aiutare. Quel camion non si fermerà - anzi, probabilmente non potrà - fermarsi in tempo per l'unica macchina che ha visto in 21 ore di guida ... una che ha deciso di interromperlo. Quella macchina sarà una frittella, come qualcosa uscito da un cartone animato.

Se sei diretto nell'Outback per un viaggio (per qualche folle ragione), ecco alcuni consigli di guida per aiutarti a non sembrare un pancake dei cartoni animati:

  • Non tagliare mai un autotreno. La fisica semplice ti dice che ci vorrà un pazzo per i freni per fermare così tanta massa.
  • Non passare mentre girano. Se l'autotreno davanti a te ha il lampeggiatore acceso, non cercare di spostarti nella corsia vuota. Questi rig hanno bisogno di così tanto spazio per manovrare una svolta che useranno la corsia di tutti. Di tutti.
  • Non essere tutto sbandato. Non dimenticare, questa è l'Australia, dove la guida è al contrario degli americani. Quindi, se ti stai avvicinando a un autotreno, non solo devi rimanere nella tua corsia, ma devi rimanere il più a sinistra possibile nella tua corsia. È probabile che l'autotreno utilizzi l'intera corsia e anche alcune delle tue.
  • Non passare a meno che tu non riesca a vedere 2 miglia (3 chilometri). Passare un autotreno lungo 170 piedi (51,8 metri), anche uno con una media inferiore a 60 miglia all'ora (96,6 chilometri all'ora), ti richiederà molto, molto, molto tempo. Prima di immergerti nella corsia opposta, assicurati di poter vedere almeno 2 miglia (3 chilometri) avanti prima di schiacciare il gas come se la tua vita dipendesse da questo.
  • Non rallentare. Se stai percorrendo le strade dell'entroterra e un autotreno appare nel tuo specchietto retrovisore, non rallentare per poter dare una buona occhiata. Il camion non può rallentare velocemente come te, e il gioco è fatto. Sei un pancake.
  • In effetti, fermati. Se un autotreno sta per superarti, invece di affrontare la turbolenza, la polvere che si solleverà e il terrore di non rallentare come se fossi protagonista di "Drive 3: Roadtrains!", Accosta. Molto di più. Se scegli di lasciarti passare dall'autotreno, allontanati dalla strada e aspetta che la polvere si depositi.

Nota dell'autore: come funzionano i treni stradali

Nerds degli anni '90, continuate a leggere. Persone normali con interessi non nerd e persone nate dopo, diciamo il 1995, puoi passare al prossimo articolo.

Mi è stato assegnato questo articolo su roadtrain e la prima cosa che ho pensato è stata Shadowrun. So che lo hai fatto anche tu, compagni nerd. So che le tue dita hanno prurito per un sacco pieno di dadi a sei facce e uno schema di creazione del personaggio così contorto che ci sono voluti giorni per creare un personaggio completo, a tutto tondo con uno sfondo e un futuro - che sarebbe morto per mano di una Go-Gang di basso livello nella prima sessione.

Oh, bene, persone normali che stanno ancora leggendo. Shadowrun è un futuro gioco di ruolo distopico e ha autotreni in America. Funzionano solo di notte e sono guidati da sistemi di intelligenza artificiale abbastanza intelligenti da pilotare i cinque rimorchi al buio. Non usano i fari, quindi chiunque viaggi dopo il tramonto doveva stare attento a questi treni di camion disumani. Rotola per non essere una frittella.

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fonti

  • Australian Road Train Association. (30 giugno 2014) http://www.australianroadtrains.com.au/info.asp
  • Bradke, Birgit. "Treni stradali australiani nell'entroterra". Outback Australia Guida turistica. (30 giugno 2014) http://www.outback-australia-travel-secrets.com/australian-road-trains.html
  • Freightliner. "Seriamente carichi pesanti, incontra la tua partita." Aprile 2013. (30 giugno 2014) http://www.freightlinertrucks.com/Multimedia/Newsletter/2013-04-April/Article-1/
  • Dipartimento dei trasporti del Michigan. "Immagini del glossario dei permessi di trasporto". (6 luglio 2014) http://www.michigan.gov/mdot/0,4616,7-151-9625_56949-275017--,00.html
  • Patrascu, Daniel. "Road Trains, Multi-Wheeled Freaks." AutoEvolution. 13 ottobre 2009. (30 giugno 2014) http://www.autoevolution.com/news/road-trains-multi-wheeled-freaks-11977.html
  • Autotreni Autocarri. (30 giugno 2014) http://www.roadtrainstrucks.com/
  • Rapporto camionisti. "Fatti sugli autocarri - Tutto quello che avresti voluto sapere sui diciotto ruote". (6 luglio 2014) http://www.thetruckersreport.com/facts-about-trucks/
  • Whale World. "Balena Blu." (6 luglio 2014) http://www.whale-world.com/blue-whale/
  • Legno, Matt. "Kenworth T909 è all'avanguardia nella configurazione stradale". Nuova ricerca camion. 11 marzo 2014 (6 luglio 2014) http://www.newtrucksearch.com.au/reviews/2014/3/kenworth-t909-powers-ahead-in-road-train-configuration/



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