Un'auto può davvero essere a prova di morte?

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Galleria di immagini: concept car Il regista di "Death Proof" Quentin Tarantino e la star Zoe Bell sono accanto alla Chevy Nova del 1970 di Stuntman Mike alla premiere di Berlino del film nel 2007. Guarda altre foto di concept car. Sean Gallup / Getty Images

Nel film di Quentin Tarantino del 2007 "Death Proof", un pilota maniacale di nome Stuntman Mike si vanta che la sua Chevrolet Nova del 1970 è esattamente ciò che suggerisce il titolo del film: è a prova di morte. Nelle mani di un guidatore attento alla sicurezza, questa sarebbe una buona cosa. Ma Stuntman Mike non è tutto ciò che riguarda la sicurezza, non i suoi passeggeri o le persone sfortunate che incrociano il suo cammino.

Mike ha dotato il lato del guidatore della sua auto con una gabbia e una cintura di sicurezza a cinque punti per garantire la propria sopravvivenza quando colpisce altre auto ad alta velocità. Questa è una buona precauzione da parte di Stuntman Mike perché gli piace fare proprio questo, con risultati cruenti.

Sebbene il film sia fittizio, solleva la domanda: un'auto potrebbe davvero essere a prova di morte? Sarebbe come la Nova di Stuntman Mike, rinforzata con travi in ​​acciaio e vetro infrangibile? Probabilmente non sarebbe così. Invece, ciò che ci aspetta nel futuro della sicurezza automobilistica - compreso ciò che potrebbe eventualmente emergere come un'auto a prova di morte - è più in linea con l'ingegnosità tecnologica che con la forza bruta vecchio stile.

Il modo migliore per sopravvivere a un incidente stradale è evitarlo. Quindi gli ingegneri automobilistici stanno lavorando sodo per trovare auto che proteggano i passeggeri non tanto da gabbie rinforzate in acciaio (sebbene la maggior parte dei veicoli ne abbia anche quelle), ma piuttosto con una tecnologia che aiuta i conducenti a evitare del tutto le collisioni.

La Chevy Nova di Stuntman Mike è piuttosto interessante. Ma le auto a prova di morte del futuro probabilmente assomigliano molto più a Volvo, BMW e Lexus di fascia alta che a una classica muscle car di Detroit. E Volvo potrebbe essere la prima. In qualità di membro attivo di Impedire gruppo di ricerca sulla sicurezza, la casa automobilistica ha promesso un'auto a prova di infortunio entro il 2020 [fonte: Reuters]. Coloro che possono permettersi le auto di lusso ne trarranno vantaggio per primo; ci vorrà del tempo prima che queste caratteristiche di sicurezza all'avanguardia si facciano strada nelle auto economiche.

Molte delle funzionalità che comporranno i sistemi di prevenzione degli incidenti in futuro esistono già. La sfida sarà legare insieme questi componenti.

Perché questi sistemi saranno in grado di gestire gli incidenti meglio del conducente di un'auto? Scoprilo nella pagina successiva.

Un manichino per crash test sul sedile posteriore di una Volvo al New York Auto Show del 2006. Volvo sta lavorando a un'auto a prova di infortunio, prevista per il 2020. Timothy A. Clary / AFP / Getty Images

Quando gli esseri umani hanno paura, i nostri corpi si congelano di fronte al pericolo. Ciò è particolarmente vero quando si tratta di collisioni automatiche. La ricerca mostra che il guidatore medio impiega circa 1,1 secondi per reagire a un incidente prima di frenare [fonte: Fambro, et al]. Potrebbe non sembrare molto tempo, ma considerando che una riduzione di 10 mph prima di un incidente potrebbe ridurre il tasso di morte negli incidenti stradali del 50%, quel secondo può essere significativo [fonte: Reuters]. Inoltre, nella metà di tutti i tamponamenti, i freni non vengono mai nemmeno azionati dal conducente in arrivo [fonte: Volvo].

Gli ingegneri della sicurezza automobilistica lavorano partendo dal presupposto che se le auto prendono decisioni calcolate su una collisione imminente, il tasso di incidenti diminuirà. Prendendo le reazioni emotive degli umani (o la loro mancanza) fuori dall'equazione, gli ingegneri potrebbero avvicinarsi a un'auto a prova di morte.

Naturalmente, il termine "a prova di morte" potrebbe non essere del tutto esatto. Anche i migliori sistemi falliscono. Ma gli ingegneri del progetto PReVENT stanno studiando come costruire l'auto più a prova di morte possibile. Stanno reinventando alcune funzioni di sicurezza disponibili nelle auto digitali di oggi. Invece di utilizzare questi sistemi per fornire ai conducenti informazioni per evitare un crash, l'obiettivo è far sì che i sistemi pensino per il conducente.

Una caratteristica di sicurezza esistente è il sistema di prevenzione delle precollisioni. Utilizza laser, sensori a infrarossi e telecamere per rilevare gli ostacoli davanti alla strada. Una spia e un allarme avvisano i conducenti del pericolo imminente. L'auto si prepara quindi all'incidente stringendo le cinture di sicurezza, inserendo gli airbag e aumentando la pressione dei freni (e in alcuni casi, applicando i freni da sola). Un altro sistema in atto è rilevamento dei punti ciechi. Questi tengono d'occhio le altre auto che il guidatore non può vedere, facendogli sapere che ci sono altre auto.

Queste caratteristiche segnalano al conducente che un potenziale problema è vicino. PReVENT sta lavorando sull'utilizzo di queste funzionalità per subentrare effettivamente quando il problema passa da una potenziale minaccia a un pericolo reale. Il gruppo sta progettando sistemi per auto intelligenti che analizzano la situazione imminente da tutte le angolazioni, letteralmente. Quindi, mentre l'autista è congelato dal terrore, l'auto sta uscendo da un incidente.

La visione di PReVENT di un'auto più sicura è quella che utilizza le informazioni delle mappe di navigazione satellitare per rilevare condizioni di strade tortuose, come i tornanti. Il sistema monitorerà gli angoli ciechi per la presenza di altre auto, pedoni e ostacoli, monitorando la velocità e la direzione di ciascuno. Con tutte queste informazioni, il computer di bordo dell'auto calcolerà la migliore linea d'azione da intraprendere, che si tratti di applicare i freni, sterzare o entrambi [fonte: Risultati ICT]. In futuro, gli algoritmi di navigazione in auto potrebbero effettuare valutazioni del rischio, come determinare che è preferibile correre sopra uno scoiattolo a sinistra piuttosto che colpire una donna che spinge un passeggino a destra..

Anche se potrebbe non esserci mai un'auto veramente a prova di morte, un'automobile che mira a proteggersi dalle lesioni è abbastanza plausibile. Più persone sono ferite in incidenti automobilistici che uccise; gli incidenti mortali raggiungono circa 1,2 milioni a livello globale ogni anno, mentre ci sono circa 50 milioni di feriti in tutto il mondo [fonte: Reuters]. Se la tecnologia sviluppata da PReVENT viene perfezionata e ampiamente introdotta, entrambe le statistiche potrebbero diminuire drasticamente nel prossimo futuro.

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Altri ottimi link

  • Prova di morte su IMDB
  • Impedire
  • Volvo

fonti

  • Fambro, D.B., et al. "Percezione del conducente-risposta del freno in situazioni di frenata a distanza di vista." Texas A&M University. 1998. http://cat.inist.fr/?aModele=afficheN&cpsidt=1647239
  • Squatriglia, Chuck. "Volvo promette un'auto a prova di infortunio entro il 2020". Cablata. 2 maggio 2008. http://blog.wired.com/cars/2008/05/volvo-promises.html
  • Tellum, Tori. "Le 10 migliori tecnologie di sicurezza high-tech". Edmunds. http://www.edmunds.com/reviews/list/top10/114984/article.html
  • "Il nuovo avviso di collisione con freno automatico aiuta a prevenire le collisioni posteriori." Volvo Car Corporation. 28 agosto 2007. http://blog.wired.com/cars/2008/05/volvo-promises.html
  • "Sicurezza stradale: l'auto inaffondabile?" Risultati ICT. 15 aprile 2008. http://www.sciencedaily.com/releases/2008/04/080412175201.htm
  • "La visione 2020 di Volvo: l'auto a prova di infortunio." Reuters. 1 maggio 2008. http://www.msnbc.msn.com/id/24406445/



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