Gli pneumatici invernali fanno davvero la differenza nella roba bianca

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Se vivi in ​​una zona che vede nevicate regolari o condizioni ghiacciate, i pneumatici invernali forniranno la trazione extra per la guida quotidiana. Massimo Calmonte / Getty Images 

Andy e Mercedes Lilienthal, fondatori dei blog Subcompact Culture e Crankshaft Culture, sono cresciuti nel Midwest, un "ambiente artico dannatamente vicino", come lo chiama Andy, e non hanno mai usato pneumatici da neve. Ma nel 2003, Andy ha acquistato un set di ruote con pneumatici invernali montati su di loro. La prima volta che ha guidato sulla neve con pneumatici invernali, dice: "Sono rimasto stupito di quanto fossero migliori: trazione, manovrabilità, frenata, tutto".

Ma non confondere i pneumatici invernali con quelli da neve chiodati. Gli pneumatici invernali non hanno i chiodi metallici che sporgono dal battistrada che a volte possono fornire trazione in condizioni ghiacciate. Invece, sono fatti di mescole di gomma specializzate con particolari modelli del battistrada che forniscono una migliore trazione in più tipi di condizioni climatiche fredde.

Cosa rende diversi gli pneumatici invernali?

La gomma utilizzata negli pneumatici invernali ha bisogno del freddo per funzionare al meglio. Secondo Ron Margadonna, ingegnere di Michelin Automotive Tyres, la gomma utilizzata arriva al nucleo molecolare dell'ingegneria dei pneumatici. La maggior parte dei produttori utilizza anche silice nella mescola per pneumatici invernali perché aiuta la gomma a rimanere flessibile (invece di indurirsi) quando le temperature scendono sotto lo zero o addirittura sotto lo zero.

Il design del battistrada degli pneumatici invernali, afferma Margadonna, presenta modelli profondi in modo che gli pneumatici possano ottenere trazione sulla neve. Il modello ha più scanalature e tagli nel battistrada, noti come lamelle. E i tasselli del battistrada nel disegno sono più piccoli, quindi ci sono più bordi per mordere la neve e il ghiaccio. "Tutti questi sono ausili alla trazione", dice Margadonna.

I canali negli pneumatici invernali sono spesso più larghi e ce ne sono più che negli pneumatici per tutte le stagioni. Più canali significa ancora più bordi che possono aderire alle strade innevate. Canali più larghi significa anche che possono rimuovere la neve e il fango dal battistrada più rapidamente invece di riempirsi completamente, riducendo la trazione.

Chi ha bisogno di pneumatici invernali?

Se pubblichi foto di te stesso fuori con indosso il tuo unico maglione caldo un giorno all'anno in cui cadono raffiche di neve nel tuo quartiere, probabilmente non hai bisogno di pneumatici invernali. Gli pneumatici per tutte le stagioni ti forniranno una potenza di arresto sufficiente.

Ma se vivi in ​​una zona che vede nevicate regolari o condizioni ghiacciate, gli pneumatici invernali forniranno la trazione extra necessaria per la guida quotidiana. I produttori di pneumatici spesso citano 45 gradi Fahrenheit (7 gradi Celsius) come punto di riferimento. Se i tuoi inverni sono, in media, inferiori a questo, probabilmente gli pneumatici da neve ti aiuteranno. Gli esperti consigliano di installare un set completo di quattro pneumatici invernali per ridurre la possibilità di slittamento quando il tempo cambia.

Gli pneumatici invernali sono progettati per le basse temperature, ma non è la fine del mondo se non li sostituisci con pneumatici per tutte le stagioni quando il clima si riscalda. Non è nemmeno necessariamente eccezionale, però. Poiché gli pneumatici invernali utilizzano una mescola di gomma più morbida rispetto agli pneumatici standard, utilizzarli ogni giorno su pavimentazione asciutta li consumerà più velocemente, afferma Margadonna. E non forniscono una trazione ottimale su strade calde e asciutte.

Ovviamente, se usi sia pneumatici invernali che estivi, devi conservare il set extra quando non è in uso. I Lilienthal conservano semplicemente i loro set di pneumatici fuori stagione per i loro quattro veicoli in un vespaio sotto casa.

Margadonna dice che molte persone presumono che se hanno la trazione integrale o la trazione integrale, non hanno bisogno di pneumatici invernali. "Quei sistemi sono buoni quanto gli pneumatici del veicolo", avverte. Sebbene l'invio di potenza a tutte e quattro le ruote aumenti le capacità di un veicolo in caso di maltempo, sono gli pneumatici che danno all'auto una migliore trazione di partenza, frenata e capacità di sterzata.

Come capire se si tratta di un pneumatico invernale

Raccontare pneumatici invernali da pneumatici per tutte le stagioni è facile. Basta cercare l'icona della montagna e del fiocco di neve sul fianco del pneumatico - la parte facilmente visibile quando ti trovi accanto al pneumatico - quindi è un pneumatico invernale. "Lo chiamiamo" le cime delle montagne e il segno dei fiocchi di neve "", afferma Margadonna. Quel simbolo significa che ha superato i test di trazione sulla neve condotti dalla U.S. Tyre Manufacturers Association.

Cerca l'icona della montagna e del fiocco di neve sul fianco del pneumatico. Pannonia / Getty Images

Ricorda: gli pneumatici invernali non sono pneumatici chiodati. In effetti, molti stati hanno vietato a titolo definitivo i pneumatici chiodati. Quelle piccole borchie di metallo strappano le strade asfaltate quando non c'è neve che le copre. Margadonna sottolinea che mentre i pneumatici chiodati possono essere in qualche modo utili sul ghiaccio, "non offrono alcun miglioramento sulla neve". E non sono nemmeno fantastico sul ghiaccio. I tacchetti possono afferrare il ghiaccio morbido, ma quando il ghiaccio diventa duro e fragile, hanno meno trazione. La Michelin non vende nemmeno pneumatici chiodati. "Gli pneumatici chiodati possono fare quello che fanno gli pneumatici chiodati e altro ancora", dice Margadonna.

Mercedes Lilienthal è d'accordo. "Le gomme chiodate non sono la migliore pratica", dice, pur ammettendo che i Lilienthal hanno e talvolta usano pneumatici chiodati. In molte parti del paese, le strade non sono costantemente ricoperte di ghiaccio molle. Ci sono molti giorni in cui le strade sono sgombre e "i chiodi sono peggiori quando si frena in condizioni di pioggia o di asciutto", dice. "Se devi fermarti in un pizzico con pneumatici chiodati su una strada asciutta, sei in un mondo di dolore."

Ora è interessante Alcuni stati occidentali richiedono pneumatici con classificazione invernale o dispositivi di trazione, come le catene, sui passi di montagna. Margadonna consiglia di verificare con il dipartimento statale dei trasporti per vedere se i pneumatici invernali funzionano come una "carta di uscita gratuita di prigione" in modo da non dover fermarsi e inginocchiarsi nella neve per incatenare.



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