John Najjar Designer della concept car Ford Mustang I.

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John Najjar è diventato famoso per il design dopo aver raccontato Henry Ford stesso del suo desiderio di disegnare automobili. Guarda le foto delle Ford Mustang.

Delle molte auto e camion plasmati da John Najjar nel corso dei suoi 43 anni con Ford Motor Company, nessuno è più famoso della Mustang I sperimentale a motore centrale del 1961.

Najjar è stato a lungo accreditato anche per aver inventato il nome del cavallo e aver contribuito al logo del cavallo in corsa che è sopravvissuto alla Mustang di produzione. Il suo lavoro sugli interni delle auto di serie è meno conosciuto.

Reclutato da Ford al liceo nel 1936, Najjar era un apprendista macchinista quando lo stesso Henry Ford si presentò e gli chiese se era soddisfatto del lavoro. Quando Najjar ha detto che avrebbe preferito disegnare automobili, è stato assegnato al neonato dipartimento di design per lavorare con il pioniere dello stilista Ford E.T. "Bob" Gregorie e il figlio di Henry, Edsel Ford. Najjar è diventato capo stilista Lincoln a metà degli anni '50 e ha ricoperto una serie di altri lavori di design di alto livello per Ford fino al suo ritiro nel 1979.

Ecco il ricordo di Najjar dei suoi primi giorni nel progetto Mustang:

All'inizio del '62, Gene Bordinat aveva sostituito George Walker come vicepresidente del design di Ford, e io ero in Advanced Vehicles sotto Bob Maguire. Bordinat aveva emesso una direttiva in base alla quale ogni studio doveva fare un tentativo con una piccola macchina sportiva.

Galleria di immagini Ford Mustang

Avevamo un modello in argilla che in qualche modo sembrava ingombrante e ingombrante. Un modellista che ha lavorato per me, Joe Siebold, era interessato alle auto nane e avevo letto di motori nelle auto da corsa posizionati davanti all'asse posteriore. Poi mi ha colpito! Una piccola autovettura a motore centrale. Ho iniziato a parlare con Joe e lui ha iniziato a disegnare.

Ho ricordato il gruppo motore del piccolo Ford Cardinal tedesco da quando ci ho lavorato. "Perché non prendere il motore anteriore e spostarlo a poppa per guidare le ruote posteriori?" Così abbiamo fatto. Alla fine abbiamo mostrato il nostro disegno a Maguire. Ha detto: "È abbastanza buono, ma tienilo da parte finché non vediamo come va", intendendo le reazioni dei dirigenti agli altri progetti.

Bordinat portò Iacocca in giro per tutti gli studi, ma a Iacocca non piaceva nessuna delle macchine. Poi è arrivata la notizia che il pilota Dan Gurney sarebbe arrivato per vedere se avevamo qualcosa. Così arriva Gurney, e Maguire ha detto: "Gira la lavagna, John". Questo dopo che aveva guardato tutti gli altri modelli. E Gurney disse: "Adesso c'è una bella macchinina". Quindi è così che ho iniziato la Mustang.

Per la storia interna sul debutto della Mustang I, vai alla pagina successiva.

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Il concetto di Najjar per una piccola auto sportiva a motore centrale divenne la Mustang I..

Il designer Ford John Najjar aveva escogitato un concetto per una piccola auto sportiva a motore centrale nel 1962. Il design divenne la Mustang 1 sperimentale e ispirò Ford a continuare il lavoro che portò alla produzione della Mustang del 1964. L'account in prima persona di Najjar è uno sguardo all'interno alla presentazione della Mustang 1. 

In effetti, la società aveva bisogno di un "campanaro" per l'introduzione autunnale dei prodotti del 1962, e [il capo del design Gene] Bordinat pensò alla nostra piccola automobile. Aveva finito i soldi nel budget di quell'anno, ma si è impossessato di Herb Misch, il vicepresidente per l'ingegneria. Misch entra con Bordinat e altre persone. "Si può fare?" hanno chiesto. "Sì, possiamo fare un modello in fibra di vetro." Hanno detto: "Avremo bisogno di più di questo". Volevano un veicolo funzionante da mostrare alla stampa.

Misch ha incaricato Roy Lunn di costruirlo. Roy era stato un progettista di auto da corsa e ha lavorato con noi in ingegneria. Ha davvero dato vita al nostro concetto. Jim Sipple, dello studio di Damon Woods, ha curato gli interni e io gli esterni.

Abbiamo finito un modello in argilla e ne abbiamo preso calchi in fibra di vetro. Roy ha avuto solo qualcosa come 60 giorni, e il suo staff ha lavorato febbrilmente alla progettazione del lavoro dei tubi per il telaio, la sospensione anteriore, il meccanismo dello sterzo, tutte le parti operative. Decise di far spedire i disegni ei pannelli in fibra di vetro a Troutman-Barnes, un produttore di auto da corsa in California, che avrebbe costruito l'auto in metallo. È stato un periodo emozionante.

Il veicolo finito è tornato al Design Center alla fine di agosto o all'inizio di settembre. È stata guidata sulla pista di prova Ford da un pilota di nome Dan Jones, che ha applaudito la sua maneggevolezza, ma non c'erano altri test prima che fosse mostrata alla stampa. Ad alcuni giornalisti è stato permesso di cavalcarlo, ed è diventato l'argomento del giorno, dando al nostro programma del 1962 una spinta tanto necessaria.

Un numero limitato di persone è stato autorizzato a fare il test il prototipo guidabile della Mustang I.

Successivamente, è stato realizzato un film sulla Mustang I, insieme a un modello in scala 1/10. Questi sono stati portati in diversi campus universitari da persone dell'azienda che hanno tenuto discorsi su Ford come l'onda del futuro, avendo in mente i giovani. Ove possibile, mi è stata mostrata anche la Mustang guidabile. La Mustang I era un'auto valida e commerciabile, ma il signor Iacocca aveva un obiettivo di volume più alto e voleva un design 2 + 2. Ma ha dato il via al suo sogno di un'auto sportiva e giovanile che potesse essere prodotta in enormi volumi.

Successivamente, è stato realizzato un film sulla Mustang I, insieme a un modello in scala 1/10. Questi sono stati portati in diversi campus universitari da persone dell'azienda che hanno tenuto discorsi su Ford come l'onda del futuro, avendo in mente i giovani. Ove possibile, mi è stata mostrata anche la Mustang guidabile. La Mustang I era un'auto valida e commerciabile, ma il signor Iacocca aveva un obiettivo di volume più alto e voleva un design 2 + 2. Ma ha dato il via al suo sogno di un'auto sportiva e giovanile che potesse essere prodotta in enormi volumi.

Dopo la Mustang I, ho contribuito a sviluppare gli interni per la Mustang di serie. Una delle mie idee era quella di risparmiare denaro eliminando il rivestimento delle portiere. All'inizio avremmo usato un inserto di stoffa sull'acciaio, ma ho trovato un venditore che poteva fornire metallo strutturato che somigliava al vinile. Ho fatto fare dei campioni e tutti hanno detto: facciamolo. Ho anche ottenuto l'approvazione per far curvare il sedile posteriore dal cuscino allo schienale per un look integrato. È stato quel tipo di pensiero e di atteggiamento che ha reso l'intera macchina un piacere su cui lavorare.

Quando la Mustang di produzione fu finalizzata, Bordinat volle dimostrare che si trattava di uno sviluppo logico dalla Mustang I, quindi prese "spunti" e varie parti dall'auto di produzione e le lavorò in un'altra show car, la Mustang II. Mi ha fatto fare alcuni schizzi che sono andati al team di Don DeLaRossa, che ha realizzato il design a grandezza naturale.

Direi che è assolutamente vero che Lee Iacocca è il "padre" della Mustang. È stato lui ad assegnare le persone e ad assegnare i soldi per costruire i primi veicoli in argilla e portare a termine il progetto. Capisco che il signor Ford non fosse del tutto favorevole, ma Iacocca è riuscito a convincerlo ad andare avanti. Sono sicuro che avesse persino fatto ricerche sull'auto con i concessionari.

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