In che modo gli ibridi plug-in influenzeranno l'ambiente?

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Il nuovo concept di veicolo elettrico ibrido plug-in (PHEV) di Mitsubishi Motors Corp. "PX-MiEV" viene esposto durante il Motor Show di Tokyo alla Makuhari Messe di Chiba, in Giappone. Guarda le foto delle auto ibride plug-in. Kiyoshi Ota / Getty Images

Le auto elettriche stanno prendendo velocità: dalle compatte alle opzioni sportive e di lusso, sono pubblicizzate come la prossima chiave per salvare l'ambiente. Ma i veicoli elettrici hanno un paio di inconvenienti e il più grande è che sono ancora una specie di vendita difficile. Gli esperti prevedono difficoltà nel convincere la maggior parte degli americani che un'aria più pulita vale gli inconvenienti percepiti della ricarica e dei limiti di autonomia.

Quindi, le case automobilistiche hanno prodotto l'ibrido plug-in, un veicolo elettrico abbinato a un motore a benzina convenzionale. Supponendo che il carburante riservato venga occasionalmente bruciato, gli ibridi plug-in non sono così puliti, ma se riescono a cambiare la percezione, il compromesso potrebbe essere utile. Ci sono alcuni fattori da considerare quando si valuta l'impatto delle auto ibride plug-in sull'ambiente.

Innanzitutto, vale la pena notare che i veicoli elettrici costano meno per operare per miglio. I primi utenti di veicoli elettrici (completamente elettrici e ibridi) sono attratti dai benefici ambientali, ma gli studi dimostrano che la maggior parte dei conducenti percepisce l'aspetto finanziario come il vantaggio principale. Un sondaggio di J.D. Power su 4.000 intervistati ha indicato che, mentre gli acquirenti di nuove auto potrebbero essere attratti dagli ibridi (inclusi i plug-in), il basso costo per miglio è l'attrazione principale; il vantaggio ambientale è secondario. Non si sa se gli ibridi plug-in cambieranno le percezioni o aumenteranno la consapevolezza abbastanza da ispirare i consumatori ad adottare altri cambiamenti dello stile di vita rispettosi dell'ambiente. Tuttavia, le aziende che installano caricabatterie per l'uso da parte dei dipendenti otterranno molto probabilmente un buon vantaggio per le pubbliche relazioni dall'investimento. E affinché gli ibridi plug-in abbiano l'effetto desiderato - maggiore comodità con un minore impatto ambientale - le persone devono essere a proprio agio con il sistema, quindi le aziende e le città che stanno collaborando all'infrastruttura di ricarica si stanno concentrando sull'accessibilità.

I risparmi in dollari sono buoni, ma non sono l'obiettivo. L'Environmental Protection Agency (EPA) sta lavorando per stabilizzare le emissioni di monossido di carbonio entro il 2050. Uno studio dell'EPA ha rilevato che se il 30% delle auto sulla strada tra il 2025 e il 2050 sono ibridi plug-in, le emissioni di anidride carbonica dell'intero trasporto settore (compresi camion, aeroplani e treni) sarà ridotto abbastanza per soddisfare il 25 per cento dell'obiettivo dell'EPA. In termini più semplici, gli ibridi plug-in sono sufficientemente puliti da modificare le statistiche per tutto ciò che muove persone e merci. Inoltre, il consumo notevolmente ridotto di carburante convenzionale contribuirà a ridurre l'impatto ambientale negativo della perforazione e lavorazione del petrolio, nonché la dipendenza degli Stati Uniti dal petrolio straniero.

Le specifiche effettive di ciascun modello ibrido plug-in raccontano un'altra parte della storia. L'EPA ha aggiornato il suo adesivo per finestre sull'efficienza del carburante per aiutare i consumatori a confrontare i veicoli elettrici e gli ibridi plug-in. I veicoli elettrici ora mostrano un equivalente miglio per gallone, da confrontare con i veicoli a gas, e chilowattora per 100 miglia (160,9 chilometri), per confrontare i costi operativi con altri veicoli elettrici. Il nuovo adesivo EPA rende più facile confrontare le statistiche tra le auto, perché mostra le valutazioni per il veicolo più efficiente disponibile nella classe. Mentre gli acquirenti di nuove auto stanno navigando, la semplice presenza di ibridi plug-in sul lotto di un concessionario ha il potenziale per aumentare la consapevolezza.

Gli ibridi plug-in non hanno emissioni dallo scarico quando funzionano con l'elettricità, ma ovviamente gli ibridi plug-in devono essere ricaricati e l'elettricità può essere generata da molte fonti diverse. Un plug-in che funziona con l'energia raccolta da una centrale idroelettrica ha un ingombro minore in quanto uno alimentato dall'energia generata da una centrale a carbone. Le nuove valutazioni sui gas a effetto serra e sullo smog dell'EPA non tengono (e non possono) tenere conto della generazione di elettricità dell'auto, poiché ci sono così tante variabili - non c'è alcun modo per identificare o controllare la fonte di energia dal rete o altri fattori coinvolti nel rifornimento di carburante nel veicolo, come le emissioni generate durante il trasporto del carburante. Tuttavia, il Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti ha a disposizione un calcolatore per aiutare a stimare le emissioni in base, in parte, alla posizione dell'utente. E l'EPA afferma che anche il carbone è preferibile rispetto all'impatto di un veicolo a benzina convenzionale.

Gli ibridi plug-in aiutano anche l'ambiente perché ispirano lo sviluppo di nuove tecnologie. L'imminente plug-in V60 di Volvo è il primo ibrido diesel-elettrico. Può funzionare con il motore a benzina, in modalità carburante / elettrico (che produce un impatto ambientale relativamente basso) o con la massima potenza elettrica. Forse il più noto ibrido plug-in, il tanto discusso Chevy Volt, ottiene l'equivalente EPA di 90 miglia per gallone (38,3 chilometri per litro) città e 95 miglia per gallone (40,4 chilometri per litro) sull'autostrada elettrica il motore; quando si utilizza il gas, i numeri scendono a 35 miglia per gallone (14,9 chilometri per litro) in città e 40 miglia per gallone (17 chilometri per litro) in città. La sua autonomia elettrica è inferiore a quella di altri ibridi plug-in (circa 30 miglia o 48,3 chilometri), ma tuttavia, la Volt merita credito per aver generato conversazione. E sebbene l'infrastruttura che alimenterà queste e altre auto elettriche sia lungi dall'essere completa, esperti di energia e ricercatori stanno utilizzando questo progetto come caso di studio per saperne di più su come le persone si spostano, nuovi metodi per generare e immagazzinare energia pulita e modi per futuri veicoli ecologici più utili.

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fonti

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  • LeBeau, Phil. "Auto ibride: l'ambiente o il prezzo contano di più?" Christian Science Monitor. 28 aprile 2011 (25 luglio 2011) http://www.csmonitor.com/Business/Latest-News-Wires/2011/0428/Hybrid-cars-Does-environment-or-price-matter-most
  • Moloughney, Tom. "Un automobilista elettrico che è a casa con la sua autonomia." Edmunds Inside Line. 4 novembre 2010. (21 luglio 2011) http://www.edmunds.com/car-buying/an-electric-car-driver-whos-at-home-with-his-range.html
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  • Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti. "Veicoli ibridi elettrici plug-in - Panoramica: inquinanti e programmi". 22 marzo 2011 (25 luglio 2011) http://www.epa.gov/OMS/climate/420f07048.htm
  • Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti. "Nuova etichetta EPA per il risparmio di carburante e l'ambiente: veicoli elettrici ibridi plug-in". (25 luglio 2011) http://www.fueleconomy.gov/m/label/phev.shtml
  • Volvo. "Volvo V60 ibrida plug-in - Un'innovazione mondiale". (25 luglio 2011) http://www.volvocars.com/intl/top/about/corporate/volvo-sustainability/environment/pages/v60-plug-in-hybrid.aspx



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