In che modo le auto ibride possono utilizzare l'energia solare?

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Alcune case automobilistiche stanno installando pannelli solari sui tetti delle loro auto ibride. Guarda altre foto di veicoli a carburante alternativo. Bryan Mitchell / Getty Images

Una cosa che ad alcuni conducenti piace dei veicoli a basso consumo di carburante come le auto ibride è che cercano di risparmiare quanta più energia possibile mentre l'auto è in funzione. Quando vieni fermato a un semaforo, ad esempio, molti sistemi ibridi spengono completamente il motore a benzina; quando l'auto riparte e inizia ad avanzare, utilizza solo il motore elettrico, che crea poche o nessuna emissione e fa risparmiare carburante fino a quando il guidatore raggiunge velocità più elevate.

Ma cosa succederebbe se le auto ibride potessero risparmiare energia e promuovere una guida ecologica anche a macchina spenta??

Certo, alcune auto ibride lo fanno già. Gli ibridi plug-in, quando sono parcheggiati, possono caricare le batterie utilizzando le comuni prese elettriche per aumentare l'autonomia del veicolo. Questo fa guadagnare al guidatore un po 'più di tempo prima che il motore a benzina si attivi e migliora l'efficienza complessiva del carburante. Ma caricare un ibrido plug-in comporta ancora il consumo di energia dalla rete elettrica, che, nella maggior parte dei casi, genera energia bruciando carbone e altri combustibili a base di carbonio che inquinano l'ambiente e contribuiscono al riscaldamento globale.

Ma alcune case automobilistiche stanno pensando di ottenere energia da una fonte che si trova molto, molto lontano dalla Terra: il sole. I pannelli solari che raccolgono energia dalla luce del sole sono in circolazione da molti anni a questo punto. In effetti, alcune persone installano persino l'energia solare nelle loro case come un modo per staccarsi dalla rete elettrica. Ma i pannelli solari sulle auto non sono sempre stati pratici, soprattutto a causa del costo della tecnologia. Alcune case automobilistiche, tuttavia, tra cui Toyota e Audi, stanno introducendo pannelli solari sui loro modelli ibridi.

E poiché le persone si preoccupano del prezzo del gas e dell'impatto che i combustibili fossili hanno sull'ambiente, i pannelli solari potrebbero sembrare una nuova soluzione per aumentare il risparmio di carburante e rendere più facile la guida ecologica per i pendolari. Ma come può un'auto ibrida fare un buon uso dei pannelli solari? E in che misura alimentano un'auto ibrida? Possono aiutare ad alimentare il motore elettrico di un ibrido o i pannelli solari aiuterebbero altri sistemi in tutto il veicolo? Quanto costerebbe l'aggiunta di pannelli solari alla tua auto ibrida e ne varrebbe davvero la pena? Continua a leggere per scoprirlo.

È troppo difficile e costoso per i pannelli solari alimentare i motori delle auto ibride, quindi in genere aiutano i sistemi più piccoli come l'unità di condizionamento d'aria. AP Photo / Kiichiro Sato

Ci sono diverse case automobilistiche che prevedono di installare pannelli solari nei loro veicoli ibridi più recenti. Alcuni modelli di terza generazione della Toyota Prius e della Karma, un ibrido plug-in prodotto da Fisker Automotive, riceveranno energia solare. Anche l'Audi A8, un'auto convenzionale alimentata da un motore a benzina, utilizza pannelli solari. La grande domanda per la maggior parte di questi produttori è: quanta potenza extra fornirà effettivamente un pannello solare per tetto? Possono aumentare l'autonomia elettrica per veicoli a basso consumo di carburante come gli ibridi e rendere la guida ecologica ancora più amichevole e solare??

La risposta, per la maggior parte, è no. Nel caso della Toyota Prius del 2010, una fonte non identificata della Toyota ha osservato che l'uso da parte della società di un pannello solare nell'auto ibrida era più un "gesto simbolico" che un'utile fonte di propulsione, spiegando che è molto difficile generare abbastanza potere di muovere un veicolo con l'energia della luce del sole [fonte: Reuters.com]. Quindi, i pannelli solari generalmente non hanno alcun impatto sull'efficienza del carburante di un'auto ibrida. Anche i pannelli solari sono fatti di silicio, che per il momento è troppo costoso per le case automobilistiche da utilizzare come fonte praticabile. In effetti, alcune case automobilistiche hanno provato in passato a installare pannelli solari, con poca o nessuna fortuna. Mazda, ad esempio, ha tentato di commercializzare pannelli solari su due dei suoi modelli venduti al di fuori degli Stati Uniti, l'Eunos 800 e il Sentia, nel 1992, ma il sistema si è rivelato troppo costoso e impopolare tra i conducenti..

Quindi cosa faranno i pannelli solari sulle auto ibride se non alimentano il motore elettrico? I pannelli, costruiti dalla Kyocera Corporation, alimenteranno almeno una parte del condizionatore d'aria della Toyota Prius. Il pannello solare sarà disponibile come opzione sulla Prius, quindi i clienti pagheranno un extra per questa funzione. I sistemi più piccoli e meno assetati di energia sembrano funzionare meglio con l'energia solare, un fatto evidenziato dall'Audi A8, un'auto a benzina convenzionale che utilizza pannelli solari per alimentare il suo sistema di climatizzazione.

Per molte altre informazioni su energia solare, auto ibride e guida ecologica, segui i link nella pagina successiva.

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fonti

  • HybridCars.com. "Tetto fotovoltaico Toyota Prius: PR ad energia solare?" 30 luglio 2008. (4 maggio 2009) http://www.hybridcars.com/components/toyota-prius-photo-voltaic-roof-solar-powered-pr-0730.html
  • Reuters.com. "Toyota aggiungerà pannelli solari ad alcune Prius ibride". 7 luglio 2008. (4 maggio 2009) http://www.reuters.com/article/technologyNews/idUST29871820080707
  • Woodyard, Chris. "Le case automobilistiche installano pannelli solari su auto come Prius, Audi A8". USA Today. 20 gennaio 2009. (4 maggio 2009) http://www.usatoday.com/tech/news/2009-01-19-solar-panel-cars-automakers-prius_N.htm



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