Motori flessibili con tecnologia del carburante flessibile

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Molte persone non sanno nemmeno di guidare un veicolo a carburante flessibile. Un distintivo del corpo come questo, tuttavia, è un regalo morto. Vuoi saperne di più? Dai un'occhiata a queste immagini di veicoli a carburante alternativo. Per gentile concessione di GM

Quando pensi di flettere i muscoli verdi, potrebbe venire in mente l'Incredibile Hulk. Ma i motori a carburante flessibile sono un'altra potente macchina verde e, a differenza di Hulk, esistono al di fuori dei fumetti e dei film.

Motori flessibili si trovano nei veicoli a carburante flessibile (FFV), venduti e gestiti in paesi di tutto il mondo. In breve, a veicolo a carburante flessibile è uno che può funzionare con combustibili diversi dalla benzina semplice, come l'etanolo o quasi qualsiasi rapporto di etanolo e gas combinati nello stesso serbatoio.

I consumatori hanno avuto la possibilità di acquistare veicoli commerciali leggeri negli Stati Uniti dal 1995. Ma il Brasile è in realtà il più grande mercato mondiale di veicoli a carburante flessibile. Più del 90% dei veicoli venduti oggi in quel paese ha motori flessibili [fonte: Sugarcane.org].

Negli Stati Uniti, il carburante flessibile che ha raccolto il maggior numero di titoli è l'E85. A seconda degli aggiustamenti stagionali, l'E85 è una miscela fino all'85% di etanolo, con il resto costituito da benzina. Al momento della stesura di questo documento, circa 2.300 stazioni di rifornimento negli Stati Uniti offrono l'E85.

Non è possibile pompare l'E85 nel serbatoio di un veicolo a benzina standard senza effetti collaterali negativi, come sbuffi, prestazioni irregolari e possibili danni al motore. Invece, hai bisogno di un FFV progettato specificamente per lavorare con la corrosività chimica e il numero di ottano più elevato dell'etanolo.

Stranamente, molti consumatori possiedono FFV e non lo sanno nemmeno. Ad esempio, ci sono circa 120.000 FFV nello stato del Nebraska e quasi il 60% dei proprietari non è a conoscenza di avere un motore flessibile sotto il cofano [fonte: Nebraska Corn Board]. Gli indizi più ovvi? Se la tua auto è stata prodotta dopo il 2008 e ha il tappo del serbatoio giallo, è un FFV. Il manuale del proprietario ti illustrerà anche il tipo di motore.

Anche le persone che non sanno molto sui prodotti ortofrutticoli freschi capiscono che il consumo di petrolio è un argomento caldo. È qui che i FFV entrano frequentemente nella conversazione. Poiché possiamo produrre etanolo da fonti rinnovabili, come mais e canna da zucchero, i prodotti ortofrutticoli freschi sono spesso descritti come più ecologici dei veicoli a benzina..

La presunta compatibilità ambientale dei FFV, tuttavia, è un punto di accesa contesa tra varie fazioni nella produzione, nella politica e nella scienza (ne parleremo più avanti).

Nella pagina successiva, leggerai come i motori flessibili sono diversi dalle loro controparti a benzina. Vedrai che questi due cugini di motori combustibili sono più simili di quanto potresti pensare.

I motori Flex-fuel sono progettati appositamente per resistere alla corrosività dell'etanolo. Esegui regolarmente l'etanolo in un normale motore a gas e si arrugginirà e si romperà. Per gentile concessione di GM

I motori flessibili non sono molto diversi dai motori a benzina, né sono una tecnologia dell'era spaziale. L'auto Ford Model T, ad esempio, era un motore flessibile che bruciava gas o etanolo.

I prodotti FFV non costano di più per la costruzione e non sono nemmeno più costosi in termini di prezzo dell'adesivo. Se lo desideri, puoi persino acquistare un kit di conversione che ti consente di trasformare il tuo motore a benzina in uno che berrà felicemente E85.

Da una prospettiva chimica, l'etanolo è diverso dal gas in due modi principali. È più corrosivo e conduttivo. Inoltre brucia più caldo, quindi ha un numero di ottani più alto. È necessario costruire un motore flessibile per gestire queste sfide tecniche.

Per cominciare, la tua auto deve sapere che tipo di carburante stai pompando. Un computer di bordo analizza la composizione del carburante per ottimizzare l'accensione del motore, aderire agli standard sulle emissioni e regolare la combustione. Non importa quanto fluttua il rapporto etanolo / gas, la tua auto a carburante flessibile può adattarsi al volo.

Nei veicoli a carburante flessibile, il serbatoio del carburante e i componenti nel serbatoio sono costruiti per resistere alla corrosività dell'etanolo. Allo stesso modo, anche i tubi del carburante, le guarnizioni, le guarnizioni e i tubi del carburante in gomma devono essere resistenti alla corrosione, così come gli iniettori del carburante..

Lo stesso vale per i componenti interni del motore. Le sedi delle valvole, le fasce elastiche, le valvole e altre parti sono tutte realizzate con materiali che non si corrodono facilmente. Queste parti sono anche costruite per diminuire la possibilità che si verifichino danni a causa della tendenza dell'etanolo a rompersi e pulire i lubrificanti del motore.

La conduttività è un'altra preoccupazione. Tutte le parti elettriche del sistema di alimentazione, compreso il cablaggio, devono essere isolate contro l'elevata conduttività dell'etanolo. Inoltre, le parti del bocchettone di rifornimento del carburante hanno caratteristiche anti-scintilla che riducono la possibilità di scintille vaganti o elettricità statica che causano una pericolosa riacutizzazione.

A parte le preoccupazioni elettriche, l'etanolo ha una densità di energia inferiore rispetto alla benzina, quindi il motore ha bisogno di più carburante per ottenere prestazioni elevate. Pertanto, gli iniettori di carburante vengono creati per ottenere portate di carburante più elevate, altrimenti il ​​tuo motore vedrebbe una drastica riduzione della potenza complessiva.

In termini di costruzione del motore, queste sono le distinzioni più notevoli nei motori FFV. Nella pagina successiva, leggerai di più sulle prestazioni del motore flessibile e se effettuare il passaggio è logico per te.

Poiché l'etanolo ha un potenziale energetico inferiore rispetto al gas, gli iniettori di carburante devono spruzzare più carburante per mantenere le prestazioni del veicolo. Per gentile concessione di GM

Per molteplici ragioni, l'ecocompatibilità dei prodotti ortofrutticoli è discutibile. Anche i risparmi sui costi sono dubbi. E a quanto pare, non sono necessariamente la domanda dei consumatori o le preoccupazioni per la sostenibilità a guidare la proliferazione dei veicoli commerciali leggeri.

Cominciamo con le basi. Non ci sono cambiamenti nelle prestazioni del veicolo quando si utilizza l'etanolo. Non noterai una differenza in accelerazione o potenza.

Le differenze principali sono la densità energetica e le emissioni di CO2 (anidride carbonica). Una densità di energia inferiore significa semplicemente che c'è meno energia in un gallone di etanolo rispetto a quella della benzina normale, quindi devi bruciare di più per percorrere la stessa distanza che faresti con il gas.

Questo, a sua volta, significa che devi bruciare più carburante per muoverti e il tuo veicolo rilascia effettivamente più CO2 di quanto non faccia con il gas. Tuttavia, poiché quella CO2 era derivata da una fonte vegetale anziché dal petrolio, la stai (in teoria) semplicemente rilasciandola nell'atmosfera, dove sarebbe andata comunque a causa del decadimento naturale della pianta. Tuttavia, l'eco-compatibilità degli FFV è, nella migliore delle ipotesi, poco chiara.

L'efficienza del carburante è un'altra cosa. Come per tutte le cose relative al chilometraggio, qui c'è molta variabilità, ma il chilometraggio per serbatoio scende tra il 15% e il 30% quando si passa all'etanolo. E poiché i combustibili a base di etanolo hanno generalmente più o meno lo stesso prezzo del gas, potresti effettivamente spendere molti più soldi - forse centinaia di dollari all'anno - per andare in giro solo con l'etanolo.

Considerando questi fatti, potresti chiederti perché qualcuno dovrebbe costruire o acquistare FFV. Negli Stati Uniti, gli standard federali CAFÉ (Corporate Average Fuel Economy) impongono ai produttori di automobili di offrire veicoli con una distanza in miglia minima del gas di 27,5 mpg (22,2 per i camion leggeri); in caso contrario, devono affrontare multe rigide.

C'è una scappatoia, però: se quelle aziende costruiscono veicoli che bruciano etanolo, non saranno multate così tanto. Fondamentalmente, è una strategia del governo per incoraggiare l'uso di più etanolo, che sovvenziona efficacemente i coltivatori americani e potrebbe potenzialmente ridurre la dipendenza americana dal petrolio straniero.

Per quanto riguarda i motori flessibili stessi, beh, sono una tecnologia matura che non richiede competenze o adattamenti da parte dei consumatori. Tutto quello che devi fare è trovare una delle migliaia di distributori di benzina che offrono carburante E85 e il tuo motore flessibile ti porterà lontano quanto vuoi, ma non così lontano come farebbe se facessi il pieno di benzina.

I prodotti FFV e E85 stanno diventando sempre più comuni, quindi i pro ei contro del modello di business dell'etanolo vengono messi in scena nel mondo reale affinché tutti possano essere testimoni. I coltivatori di mais adorano i prodotti ortofrutticoli freschi perché creano una maggiore domanda (e prezzi più alti) per i loro prodotti. E alcuni lobbisti ambientali vedono l'E85 come un trampolino di lancio per fonti di carburante a combustione più pulita. Ma resta da vedere se l'etanolo possa intaccare seriamente, a lungo termine, la nostra dipendenza dal petrolio straniero.

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fonti

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