Crosley Hot Shot e Super Sport

  • Peter Tucker
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A parte il copione del nome, il Super Sports differiva dal Crosley Hot Shot nell'avere porte. Entrambe le auto erano piccole e spartane come le autovetture di Crosley, ma più leggero e veloce.

Il magnate delle radio e dei frigoriferi di Cincinnati Powel Crosley, Jr., creatore del Crosley Hot Shot, entrò nel settore automobilistico nel 1939 con il sogno di un americano Volkswagen: un piccolo modello economico a buon mercato che renderebbe ogni famiglia una famiglia con due auto. I Crosley prebellici erano piccole scatole carine ma rozze con motori a due cilindri, freni meccanici, attrezzature molto semplici e prezzi a partire da $ 299. Powel li vendeva persino nei suoi negozi di elettrodomestici e tramite concessionarie di automobili.

Le Crosley del dopoguerra cercarono di essere più simili a automobili "reali": 28 pollici più lunghe, dallo stile più impressionante, un po 'meglio equipaggiate (ma non molto) e più potenti, con quattro camme in testa derivate dall'unità "CoBra" era stato sviluppato per elicotteri in tempo di guerra ed era realizzato in lamiera. Nonostante i problemi di durata quasi prevedibili di questo motore, Crosley ha fatto relativamente bene nel mercato dei venditori del dopoguerra, costruendo circa 5000 auto per il 1946 e oltre 19.000 per il '47.

In un'esplosione di ottimismo, Powel Crosley ha previsto che le vendite annuali avrebbero presto raggiunto le 80.000 unità. La produzione salì per il 1948 - a 28.374 unità - ma non sarebbe aumentata. L'anno successivo, il volume di Crosley è crollato di quasi il 75% a fronte di un mercato sazio e di nuovi modelli di rivali più grandi e più prosperi.

In cerca di salvezza, Crosley si rivolse a prodotti più specializzati nel 1949. Prima arrivò la versatile utility "FarmORoad", seguita, tra tutte, un'auto sportiva. Giustamente chiamato Crosley Hot Shot, questo roadster a due posti nudo e nudo misurava un passo più lungo di quattro pollici rispetto alle altre auto di Crosley, ma condivideva la trasmissione e il telaio. Ciò che lo rendeva interessante era un corpo vivace e dallo stile unico con lati tagliati, un naso a bulbo fiancheggiato da fari indipendenti e una ruota di scorta portata allegramente su una coda tozza e senza tronco.

Anche se benedetto con solo 26 cavalli, il Crosley Hot Shot è stato all'altezza del suo nome con prestazioni sorprendentemente buone, grazie soprattutto alla sua corporatura gallo e alle attrezzature scarse. Non era un'auto da corsa in stock ma, tutto considerato, era una buona frequentatrice. L'esempio tipico potrebbe fare 0-60 mph in 20 secondi, il quarto di miglio in piedi in 25 secondi a 66 mph e 77 mph superiore. Essendo un Crosley, costava poco: solo $ 849. L'MG-TC appena più veloce è stato venduto per il doppio.

A questo punto, Crosley aveva abbandonato il motore CoBra soggetto a problemi per una versione più robusta CIBA (Cast-Iron Block Assembly). Con cinque cuscinetti principali, lubrificazione a piena pressione e un limite di sicurezza di 10.000 giri / min, sembrava naturale da truccare. Le case degli accessori presto obbligarono a una sfilza di bolt-on a basso costo che dimezzarono il tempo di 0-60 mph del modello di serie e aumentarono la velocità massima a 100 mph autentici.

Braje, ad esempio, ha elencato una camma da gara completa per $ 25, intestazioni per $ 28 e doppi collettori con carburatori per moto Amal per $ 60. Vertex e H&C vendevano sistemi di accensione ad alte prestazioni e S.CO.T offriva un compressore di tipo Roots che più che raddoppiava la potenza. Fortunatamente, il motore CIBA era all'altezza di tale costruzione muscolare.

Così è stato il telaio Crosley Hot Shot, che ha fornito una maneggevolezza agile e una tenuta di strada simile a una sanguisuga nonostante le sospensioni primitive. I freni erano un'altra storia. Tutti i Crosley del 1949-50 usavano dischi "spot" Goodyear-Hawley derivati ​​dagli aerei nella parte anteriore. Resistevano allo sbiadimento ma mancavano di una corretta sigillatura e quindi spesso si congelavano se esposti al sale o allo sporco stradale. Il passaggio ai tamburi Bendix a tutto tondo per il 1951-52 ha risolto il problema e sono stati più che all'altezza anche per le prestazioni di una Hot Shot modificata.

Il che potrebbe essere formidabile. L'ora più bella della Crosley arrivò nel 1950 quando uno dei nuovi Super Sport di quell'anno, fondamentalmente un Crosley Hot Shot con porte accessorie, vinse l'Indice delle prestazioni alla gara inaugurale di 12 ore di Sebring. Una vettura simile iscritta dallo sportivo americano Briggs Cunningham avrebbe potuto ripetere l'impresa alla prestigiosa 24 Ore di Le Mans nel '51, ma si ritirò per problemi elettrici.

Numerose parti aftermarket hanno prodotto Crosley Hot Shot e Super Sports sorprendenti artisti in pista.

La stessa Crosley andò in pensione alla fine del 1952, vittima del crollo delle vendite in un mercato "più grande è meglio". Il Crosley Hot Shot era salito a $ 952 a quel punto, mentre il Super Sports era passato da $ 925 iniziali a $ 1029. Tuttavia, questi erano prezzi sorprendentemente bassi considerando il potenziale di prestazioni delle auto e l'alto "quoziente di divertimento". Avrebbero dovuto vendere come le frittelle. E avrebbero potuto essere stati costruiti da uno dei Tre Grandi.

Ma non lo fecero e non lo furono, il che probabilmente spiega perché queste rimangono le auto sportive "dimenticate" dell'America del primo dopoguerra. Peccato. Stavano facendo appello a piccoli assassini di giganti pienamente degni di questo termine. A questo punto, lo sono ancora.

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