Gli ibridi plug-in possono cancellare l'ansia da autonomia?

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Un logo viene visualizzato su una Toyota Prius ibrida plug-in a San Francisco, in California. Guarda altre foto di ibride plug-in. Justin Sullivan / Getty Images

È frustrante rimanere senza energia, quando un telefono cellulare muore nel bel mezzo di una chiamata o un trapano cordless perde il suo succo a metà di un progetto di miglioramento della casa. Nella maggior parte delle situazioni, le conseguenze non sono sufficienti per innescare una paura diffusa. Ma poiché i consumatori sono invitati a considerare le auto elettriche e gli ibridi plug-in, molti si chiedono: cosa succede quando l'auto muore prima di raggiungere la sua destinazione? Questo problema è noto come ansia da autonomia, e le case automobilistiche stanno cercando di alleviare i suoi effetti.

I veri, probabili candidati per i veicoli elettrici (EV) hanno probabilmente soppesato tutti i pro e i contro. Le auto elettriche sono più efficienti per i conducenti che possono spostarsi regolarmente senza dover ricaricare durante il percorso. Optare per un ibrido plug-in, che funziona principalmente sul motore elettrico ma dispone di un backup a benzina, può fornire il senso di sicurezza che aiuterà i consumatori ad abituarsi all'idea di rimanere nel raggio d'azione. L'obiettivo di un ibrido plug-in è evitare di utilizzare il motore a benzina, ma è lì per le volte in cui un guidatore si allontana oltre il raggio o colpisce un inevitabile ritardo. La Chevy Volt, ad esempio, può viaggiare a gas circa 350 miglia (563,3 chilometri) oltre la sua autonomia elettrica massima di 35 miglia (56,3 chilometri).

Ci sono due fattori principali nell'ansia da autonomia: scarsa familiarità con i veicoli elettrici e limiti dell'infrastruttura di ricarica. Case automobilistiche e ricercatori energetici stanno lavorando per alleviare entrambi i problemi, con l'aiuto di milioni di dollari di spesa pubblica.

I veicoli elettrici aiutano già i conducenti a gestire l'autonomia. Per anni, i sistemi di navigazione hanno individuato stazioni di servizio, ristoranti e altri servizi, quindi i veicoli elettrici hanno apportato semplici aggiunte a questo sistema familiare. Ad esempio, le stazioni di ricarica elettriche Ford Focus e Nissan Leaf mostrano le stazioni di ricarica disponibili vicino al percorso pianificato e avviseranno il conducente sulla probabilità di arrivare a destinazione.

Ma cosa succede se queste tecniche non sono abbastanza rassicuranti? La pianificazione non risolve tutti i problemi e, sebbene statisticamente, il pendolarismo con l'energia elettrica sia possibile per la maggior parte dei conducenti, alcuni viaggi sono semplicemente fuori portata. L'opzione ibrida dovrebbe aiutare i consumatori a diventare più a proprio agio con la gamma. Dopotutto, ogni veicolo ha un'autonomia - un'auto convenzionale può arrivare solo fino a un certo punto con un solo serbatoio di carburante - ma pochi la pensano in questo modo. L'autonomia di un'auto tipica può essere rifornita ovunque ci sia una stazione di servizio. Fino a quando le stazioni di ricarica pubbliche non diventeranno comuni, molti conducenti potrebbero considerare troppo rischioso acquistare un'auto elettrica.

Le stazioni di ricarica stanno diventando una visione più comune nelle aree urbane, ma il processo ha ancora molta strada da fare e ci sono disaccordi tra gli esperti di veicoli elettrici sull'uso dei veicoli elettrici. Attualmente, ci sono circa 1.400 stazioni di ricarica negli Stati Uniti [fonte: Taub]. L'infrastruttura delle stazioni di ricarica per auto pubbliche è considerata una necessità, con piani per un maggiore accesso e comodità. Tuttavia, Larry Nitz, direttore esecutivo dei propulsori ibridi ed elettrici per General Motors, ha affermato che le stazioni di ricarica pubbliche sono eccessive, poiché la maggior parte delle persone si ricarica a casa e al lavoro. Ciò implica che i veicoli elettrici siano progettati principalmente per il pendolarismo. Anche se la dichiarazione aveva lo scopo di alleviare la paura del pubblico suggerendo che le auto elettriche sono meno scomode di quanto la maggior parte della gente pensi, sembra ignorare le esigenze degli abitanti delle città che non possono ricaricare di notte nel garage privato di una casa unifamiliare. Nonostante tali disaccordi, è generalmente accettato che l'infrastruttura renderà gradualmente i veicoli elettrici più facili da possedere; quanto presto e quanto resta da vedere.

Quindi, gli ibridi plug-in potrebbero essere la soluzione migliore per i consumatori che sono seriamente intenzionati a passare all'elettricità, ma sono preoccupati di fare l'investimento. Tuttavia, la maggior parte dei produttori di veicoli elettrici, esperti di energia e primi utilizzatori di veicoli elettrici scommettono che l'ansia da autonomia potrebbe semplicemente svanire man mano che le persone si abituano al concetto. Secondo le testimonianze di persone che usano i veicoli elettrici per le attività quotidiane, un altro modo per superare l'ansia è semplicemente guidarne uno.

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fonti

  • Almasy, Steve. "La nuova paura: l'ansia da autonomia delle auto elettriche." CNN.com. 20 ottobre 2010. (21 luglio 2011) http://www.cnn.com/2010/US/10/18/ev.charging.stations/index.html
  • Chevrolet. "Specifiche e caratteristiche di Chevy Volt 2011". (27 luglio 2011) http://www.chevrolet.com/volt/features-specs/
  • Garthwaite, Josie. "Ansia da gamma: realtà o finzione?" National Geographic News. 10 marzo 2011 (21 luglio 2011) http://news.nationalgeographic.com/news/energy/2011/03/110310-electric-car-range-anxiety/
  • Gutierrez, Scott. "AAA offrirà la ricarica su strada per i veicoli elettrici fermi". Seattlepi.com. 22 luglio 2011 (22 luglio 2011) http://blog.seattlepi.com/transportation/2011/07/22/aaa-to-offer-roadside-charging-for-stalled-electric-vehicles/
  • Loveday, Eric. "Larry Nitz di GM dice che le stazioni di ricarica pubbliche non sono realmente necessarie". Autoblog Green. 19 aprile 2011 (21 luglio 2011) http://green.autoblog.com/2011/04/19/gms-larry-nitz-says-public-charging-stations-arent-really-nece/
  • Moloughney, Tom. "Un automobilista elettrico che è a casa con la sua autonomia." Edmunds Inside Line. 4 novembre 2010. (21 luglio 2011) http://www.edmunds.com/car-buying/an-electric-car-driver-whos-at-home-with-his-range.html
  • Reed, Philip. "Trovare la cura per l'ansia da autonomia". Edmunds.com. 4 novembre 2010. (21 luglio 2011) http://www.edmunds.com/car-buying/finding-the-cure-for-range-anxiety.html
  • Taub, Eric. "Ford cerca di alleviare l'ansia da autonomia per i proprietari di auto elettriche". NYTimes.com. 12 gennaio 2011 (21 luglio 2011) http://gadgetwise.blogs.nytimes.com/2011/01/12/ford-attempts-to-relieve-range-anxiety-for-electric-car-owners/
  • Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti. "Ricarica di veicoli elettrici plug-in in pubblico". (21 luglio 2011) http://www.afdc.energy.gov/afdc/vehicles/electric_charging_public.html



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